جيمستاون

جيمستاون

كانت إنجلترا بطيئة نسبيًا في بدء المستوطنات في أمريكا الشمالية ، والتي كانت صغيرة في ظل الإمبراطورية الإسبانية الشاسعة. تم إجراء العديد من محاولات التوقف خلال القرن السادس عشر ، وأبرزها محاولات السير همفري جيلبرت والسير والتر رالي. لم تسفر تلك المغامرات المبكرة عن أية مستوطنات ولم يبدأ الاهتمام الواسع بالاستعمار في البناء إلا بعد هزيمة الأسطول الأسباني عام 1588. جلب إهانة القوة الإسبانية على المحيط الأطلسي ثقة جديدة للمستثمرين والمغامرين الإنجليز.

في عام 1606 ، قسم الملك جيمس الأول فرجينيا * بين مجموعتين من التجار الإنجليز المتنافسين. أعلنت مواثيقهم نواياهم لنشر المسيحية ، ولكن في الحقيقة كان الدافع الأساسي هو إغراء الذهب والفضة.

مُنحت شركة فيرجينيا أوف بليموث حقوقًا في الجزء الشمالي من فرجينيا بين خطي عرض 38 درجة و 45 درجة شمالًا. قامت هذه المجموعة بمحاولة ضعيفة للتوصل إلى مستوطنة على نهر كينبيك فيما أصبح فيما بعد ولاية ماين ، لكن المستعمرة الصغيرة استمرت بضعة أشهر فقط.

ومع ذلك ، كانت شركة فيرجينيا في لندن أكثر استعدادًا للتصرف بشأن حقوقها في تلك الأراضي الواقعة بين خطي عرض 34 درجة و 40 درجة شمالًا ، الجزء الجنوبي من فرجينيا. حقيقة أن المناطق المستأجرة تتداخل مع بعضها البعض أعطت علاوة خاصة على السرعة. تحت قيادة الكابتن كريستوفر نيوبورت ، أرسلت مجموعة لندن ثلاث سفن ، ال التوفيق، ال اكتشاف و ال سوزان كونستانت. غادرت السفن في ديسمبر 1606 ووصلت إلى خليج تشيسابيك في مايو من العام التالي ، وأحضرت 144 مستوطنًا غير مهيئين إلى العالم الجديد.

تم اختيار موقع في شبه جزيرة تتدفق في نهر. بحكمة ، قامت القيادة بتسمية المدينة والنهر على حد سواء لمنحهم ، جيمس الأول. وبقدر أقل من الحكمة ، اختاروا منطقة منخفضة معرضة للرطوبة العالية ومضيفين من البعوض. ومع ذلك ، فقد وفر الموقع المعزول موقعًا يمكن الدفاع عنه بسهولة في حالة وقوع هجوم هندي.

تناوب تاريخ جيمستاون المبكر بين قرب الكارثة والنجاح الباهت. كانت الصعوبة الجذرية هي أن المستعمرة كانت بحاجة إلى جنود وحرفيين ومزارعين ، ولكن بدلاً من ذلك كانت مأهولة إلى حد كبير من قبل السادة المهمين بأنفسهم غير المعتادين على العمل اليدوي. كانت الطاقة تهدر في البحث عن الذهب والفضة ، عندما تطلبت الحكمة زراعة المحاصيل.

كانت عواقب مثل هذه الأعمال وخيمة. أكثر من ثلث المستعمرين ماتوا خلال شتاء 1607-08 ، بعد أن وقعوا فريسة للملاريا ، حمى التيفوئيد ، الاسقربوط ، والدوسنتاريا. تفاقمت الأزمة الصحية بسبب الخلافات المريرة على القيادة داخل المجتمع المتقلص.

في عام 1608 ، فرض الكابتن جون سميث ، وهو جندي ، إرادته على المستعمرين ونجح في تنظيم الجهود لزراعة المحاصيل وبناء المساكن المناسبة. لسوء حظ جميع المعنيين ، عاد سميث إلى إنجلترا لتلقي العلاج الطبي في عام 1609. وفي غيابه ، عادت المستعمرة إلى العديد من عاداتها المؤسفة السابقة.

في هذه الأثناء ، كانت تحدث تغييرات في إنجلترا من شأنها أن تؤثر على مستوطنين جيمستاون. أعيد تنظيم شركة لندن وأصبحت تعرف باسم شركة فيرجينيا. تم إرسال حاكم جديد ، اللورد دي لا وار ، لتنفيذ جهود جديدة لسكان المستوطنة الصغيرة. قدمت الشركة نظام الرأس ، وهو عبارة عن سلسلة من حوافز منح الأراضي المصممة لجذب المستعمرين إلى فرجينيا.

لم يتحقق التدفق المتوقع للمستوطنين الجدد عام 1609. فقدت إحدى السفن في البحر ، وتأخرت سفينة أخرى لعدة أشهر بعد أن جنحت. استقبل المرض ونقص الغذاء أولئك الذين تمكنوا من إكمال الرحلة. تبخر الاستقرار الهش الذي صاغه سميث خلال العام السابق وحل محله زمن الجوع المأساوي 1609-1010.

كان الزعيم الأصلي بوهاتان ، والد بوكاهونتاس ، يسيطر على اتحاد قبائل فضفاض من قريته ويروكوموكو ، شمال جيمستاون على نهر يورك. تناوبت العلاقة بين السكان الأصليين والمستوطنين بين السلام والحرب ، ولكن الهنود وجهوا ضربة قاتلة في هجوم مفاجئ عام 1622.

فقط وصول الحاكم دي لا وار الذي تأخر طويلاً أوقف الإخلاء الكامل لجيمستاون. سيبدأ التطوير اللاحق للمحصول النقدي ، التبغ ، في توفير قاعدة اقتصادية تمس الحاجة إليها للمستعمرة.

أثرت مشاكل أرباح جيمستاون على القيادة في لندن لتحرير قواعدها. من بين أمور أخرى ، سُمح لسكان ولاية فرجينيا بامتلاك الأرض والتمتع بحكومة تمثيلية. اجتمع آل بورغيس لأول مرة في عام 1619. وكان دوره المحدود نوعًا ما هو العمل مع الحاكم والمجلس لتشكيل قوانين للمستعمرة.

وقد تحسنت الظروف أكثر من خلال شحن قارب محمّل بالنساء كان من المقرر أن يصبحن زوجات للمستوطنين. كما أدى استيراد وبيع العبيد الأفارقة الأوائل إلى تخفيف عبء العمل.

على الرغم من هذه التحسينات ، لم تحقق المستعمرة نجاحًا ماليًا. أعلنت شركة فيرجينيا إفلاسها في عام 1622. وبعد ذلك بعامين ، تولى التاج السيطرة الكاملة على المستوطنة ، مما جعل فيرجينيا أولى المستعمرات الملكية.


* مصطلح يطبق بعد ذلك على الكثير من شرق أمريكا الشمالية.
انظر الجدول الزمني للحروب الهندية.