معركة أنجور ، سبتمبر 1944

معركة أنجور ، سبتمبر 1944

معركة أنجور ، سبتمبر 1944: الجنرال بول جي مولر

اللواء بول جي مولر قائد الهجوم الأمريكي على أنجور

العودة إلى:
معركة أنجوار



معركة أنجور

كانت معركة أنجور معركة المحيط الهادئ في الحرب العالمية الثانية ، والتي دارت في جزيرة أنجور في جزر بالاو في الفترة من 17 سبتمبر 1944 إلى 30 سبتمبر 1944.

أنجور هي جزيرة بركانية صغيرة ، يبلغ طولها 3 أميال (4.8 كم) فقط ، ويفصلها مضيق بطول 6 أميال (9.7 كم) عن بيليليو. كان عدد قليل جدًا من السكان الأصليين يعيشون على الزراعة وصيد الأسماك وتعدين الفوسفات. في منتصف عام 1944 ، كان لدى اليابانيين 1400 جندي في الجزيرة ، تحت القيادة العامة لقائد مجموعة قطاع بالاو ، اللفتنانت جنرال سادي إينوي.

جعلت الدفاعات الضعيفة في Palaus وإمكانية بناء المطارات أهدافًا جذابة للأمريكيين بعد الاستيلاء على جزر مارشال ، لكن نقص سفن الإنزال يعني أن العمليات ضد Palaus لا يمكن أن تبدأ حتى أصبحت جزر ماريانا آمنة.

أنجور هي موقع المعارك الرئيسية في الحرب العالمية الثانية وهناك العديد من بقايا المعارك الأمريكية واليابانية منتشرة في جميع أنحاء الجزيرة. من عام 1909 حتى عام 1954 تم تعدين الفوسفات في أنجوار ، في الأصل من قبل الألمان ثم اليابانيين وأخيراً الأمريكيين. أنجور هو المكان الوحيد في ميكرونيزيا الذي تنحدر فيه القرود الوحشية من قرود المكاك التي تم إطلاقها خلال الاحتلال الألماني. وهكذا يطلق عليها أيضًا اسم جزيرة القرد.


تقدم جمعية ستامفورد التاريخية

المعارك

معركة أنجور

دارت معركة أنجور في الفترة من 17 سبتمبر إلى 30 سبتمبر 1944 في جزيرة أنجوار في مجموعة بالاو. قاد بول جيه مولر القوات الأمريكية لفرقة المشاة 81 ضد اللفتنانت جنرال ساداو إينو لصالح اليابانيين ، الذين

1400 جندي في الجزيرة. تمت تسمية الحملة باسم عملية Stalemate II. أنجور هي جزيرة بركانية يبلغ طولها ثلاثة أميال ، مفصولة عن جزيرة بيليليو المجاورة لها بمضيق يبلغ عرضه ستة أميال. تقع في أقصى جنوب جزر بالاو ، والتي تقع على بعد 500 ميل شرق مينداناو. تم الدفاع عن جزر مجموعة بالاو بشكل ضعيف ولديها إمكانات جيدة لبناء مهبط للطائرات. أدى النقص في سفن الإنزال إلى تأخير الغزو الأمريكي حتى أصبحت جزر ماريانا في الشمال آمنة. في 11 سبتمبر ، بدأ قصف الجزيرة من قبل يو إس إس تينيسي والطرادات وقاذفات الغطس من يو إس إس واسب. جاء الهبوط في السابع عشر. نزلت القوات الأمريكية على السواحل الشمالية الشرقية والجنوبية الشرقية حيث واجهت ألغامًا أدت إلى إبطاء تقدمها. بعد الانتصار النهائي للكتيبة 322 على آخر جيب ياباني ، انتهت المعركة. كما حفرت القوات اليابانية في الكهوف. لعدم استعدادها لقضاء الأرواح لتأمين الكهوف ، استخدمت القوات الأمريكية الجرافات لإغلاق مداخلها.

كانت أنجور قاعدة لمجموعة القنابل 494 ، القوة الجوية السابعة مع أربعة أسراب من المحرر B-24s (سرب 864 ، 865 ، 866 ، 867). بدأوا رحلات جوية في نوفمبر 1944.

عانت القوات الأمريكية من 260 قتيلاً و 1354 جريحًا و 940 عجزًا نتيجة حادث أو مرض. قتل اليابانيون 1338 وأسر 59.


يو إس إس تينيسي

يو إس إس دبور
جاك بالمر معركة أنجور
مسارح المحيط الهادئ والمسارح المجاورة 1943 (خريطة)

مقدمة
قدامى المحاربين
المعارك
رولز خدمة ستامفورد
واجهة المنزل
صور المعرض
يوم الإفتتاح


قصص منسية في التاريخ الأمريكي: معركة بيليليو

هذه هي المرة الأولى في سلسلة من المشاركات التي نتصل بها قصص منسية في التاريخ الأمريكي. سيشير إلى الأحداث والأشخاص والأفكار والأماكن من تاريخنا التي قد لا تعرفها ، والقصص التي تضيء جوانب التاريخ الذي تدرسه بالفعل. نأمل أن يعمقوا فهمك لتاريخنا ، مع مساعدتك في إضافة المزيد من الخيارات إلى دروسك.

معركة بيليليو

في 15 سبتمبر 1944 ، بعد عدة أيام من القصف البحري والجوي المكثف ، هبط الأمريكيون من الفرقة البحرية الأولى - وهي وحدة مخضرمة قاتلت بامتياز في Guadalcanal & # 8211 على شواطئ Peleliu ، وهي جزيرة صغيرة في الطرف الجنوبي من سلسلة بالاو. تقع بالاو شمال غينيا الجديدة والساحل الشرقي للفلبين ، وكانت موطنًا لمهبط طائرات ودفاعات لأكثر من 11000 جندي ياباني.

أكد الجنرال دوغلاس ماك آرثر ، مشيرًا إلى موقعه والمطار ، أن الحامية اليابانية هناك كانت بحاجة إلى التدمير قبل غزوه المخطط للفلبين ، والمقرر أن يتم في أكتوبر 1944. على الرغم من رد فعل البعض داخل البحرية ، بما في ذلك الأميرال ويليام هالسي & # 8211 الذين اعتقدوا أن الجزيرة يمكن عزلها بضربات جوية وسفن ، وأن قوات المارينز ستستخدم بشكل أفضل غزو الفلبين - أقنع ماك آرثر الأدميرال تشيستر نيميتز بأن العملية ضرورية. ستهبط الفرقة البحرية الأولى على الجزيرة بعد ما أصبح مرحلة قصف معتادة استمرت لأيام ، وأكد الجنرال ويليام روبرتوس ، قائد الفرقة البحرية الأولى ، لقواته ورؤسائه أن الجزيرة ستكون بالكامل في أيدي الأمريكيين في غضون فترة قصيرة. بضعة أيام. ستقف فرقة المشاة 81 بالجيش على أهبة الاستعداد لمساعدة مشاة البحرية إذا لزم الأمر ، على الرغم من أن روبرتوس كان رافضًا للجيش ولم يخف ثقته في أن مشاة البحرية الخاصة به سوف ينجزون المهمة بمفردهم.

يبدو أن Peleliu يتلاءم تمامًا مع سياق حملة "Island Hopping" الأمريكية. كانت جزيرة صغيرة محاطة بالشعاب المرجانية ومغطاة بنباتات كثيفة. كانت في الغالب مسطحة ، أو هكذا بدا من الصور الجوية والخرائط القديمة القليلة ، ويمكن أن تنقطع الحامية اليابانية هناك عن الدعم وإعادة الإمداد من قبل البحرية الأمريكية. ومع ذلك ، فإن ما لم يعرفه المخططون الأمريكيون من شأنه أن يخلق سلسلة من المشاكل بمجرد وصول قوات المارينز إلى الشواطئ. سيتحول "يومان إلى ثلاثة أيام" لروبرتوس إلى أشهر ، وسيعاني رجاله من أعلى معدل خسائر في فرقة المارينز في الحرب. ثلث جنود مشاة البحرية الذين تم ارتكابهم قتلوا أو أصيبوا أو تم إدراجهم في عداد المفقودين.

كيف يمكن أن يسير الغزو بشكل خاطئ؟ منذ Guadalcanal ، أتقن الأمريكيون تكتيكاتهم البرمائية للهبوط. على الرغم من المقاومة اليابانية الشديدة ، أصبحت غزوات الجزيرة شبه روتينية في تطورها وحلها بحلول صيف عام 1944. الآن ، في بيليليو ، لم يستجيب المدافعون اليابانيون كما فعلوا خلال الهجمات البرمائية السابقة.

تغيرت التكتيكات الدفاعية اليابانية. بدلاً من مقابلة الأمريكيين على الشواطئ ومحاولة إغراقهم بموجات من تهم "بانزاي" ، قرر اليابانيون خوض معركة أطول ، مما تسبب في المزيد من الضحايا وربما يعيق التقدم الأمريكي نحو جزرهم الأصلية. باختصار ، أعاد اليابانيون معايرة نموذجهم الدفاعي ، وحفروا أميالاً من الأنفاق في الجبال في بيليليو - وهي معالم تضاريس كانت تخفيها أوراق الشجر الكثيفة وغير معروفة للقوات الأمريكية. وبدلاً من الدفاع عن الشواطئ ، فإنهم سيتنازلون عنها لمشاة البحرية ، الذين كانوا في يوم من الأيام يتعرضون لهجمات متآكلة ومتواصلة من المخابئ والدبابات والمشاة والمئات من قذائف الهاون والمدافع المخبأة في مجموعة من الكهوف المطلة على الشواطئ والمطار. . بدلاً من محاولة منع الأمريكيين من تحقيق موطئ قدم في الجزيرة ، سعى اليابانيون للاستيلاء على مشاة البحرية بمجرد هبوطهم ورفض السماح لهم بالرحيل ، مما خلق وضعًا يكون السبيل الوحيد "للمضي قدمًا فيه" هو الاستمرار يقاتل ، بينما يفقد العديد من القوات بمرور الوقت. وافق اليابانيون على أنهم سيخسرون هذه الجزر ، لكنهم لن يفعلوا ذلك قبل المطالبة بثمن باهظ من الغزاة الأمريكيين.

وهكذا ، عندما هبطت الفرقة البحرية الأولى ، بدلاً من الاستيلاء على الجزيرة في غضون أيام ، اكتشفوا تضاريس وعرة تتجاوز أي شيء توقعوه ، عدوًا بالكاد تضرر من الهجمات البحرية والجوية قبل الغزو ، ودفاعيًا جديدًا وغير متوقع. خطة.

تم الإعلان رسميًا عن انتهاء المعركة في بيليليو في أواخر نوفمبر 1944 ، على الرغم من استمرار تعرض القوات الأمريكية للخسائر حتى عام 1945 ، حيث رفض المدافعون اليابانيون ، المختبئون في الكهوف ، الاستسلام. العملية ، التي أصبحت شيئًا مثل حرب الخنادق في الحرب العالمية الأولى في المناطق الاستوائية ، سرعان ما طغى عليها الغزو الأمريكي للفلبين ، و "عودة" ماك آرثر الدراماتيكية هناك. في أوروبا ، تركز الاهتمام على الهجوم الجوي الفاشل في هولندا في سبتمبر ، ثم تباطؤ العمليات مع تحول الطقس. بيليليو ، على الرغم من إصابته بليغة في الفرقة البحرية الأولى ، والتي لن تكون جاهزة للقتال مرة أخرى حتى أبريل 1945 ، وتسببت في خسائر كبيرة لفرقة المشاة 81 بالجيش ، اختفت فعليًا من التغطية الإخبارية. معظم طلاب التاريخ - سواء كانوا عارضين أم غير ذلك - لا يعرفون سوى القليل عنها.

ما الذي يجعلها تستحق الدراسة إذن؟ يستحق بيليليو التفكير بشكل أقل فيما فعلته القوات الأمريكية هناك وأكثر بسبب ما فعلته القوات الأمريكية لاحقًا ردًا على ذلك. تم التخطيط لغزو كل من Iwo Jima و Okinawa - أكبر ، وأكثر أهمية من الناحية الاستراتيجية ، وأكثر شهرة - بناءً على الدروس المستفادة في Peleliu ، والوعي بالتحول في التكتيكات اليابانية. تم تحليل التجارب الأمريكية في Iwo Jima واستخدامها لتعديل خطط الغزو لأوكيناوا. إذا كان هناك أي شيء ، فقد شجع بيليليو المخططين الأمريكيين على إعادة النظر في نماذجهم ، والتي ربما ساهمت في عمليات أكثر نجاحًا.

ومع ذلك ، يمكن دراسة تأثير بيليليو على قدامى المحاربين. العديد من المذكرات القتالية الممتازة تروي ما حدث هناك. كان يوجين سليدج أحد جنود مشاة البحرية في بيليليو وأوكيناوا ، وكتب " مع السلالة القديمة ، "وصف صادق وشخصي للغاية لتجربته على الأرض في الحرب في المحيط الهادئ. تابع سليدج تدريس الكيمياء على مستوى الكلية ، وكتب كتابه لاحقًا في حياته. " اخوان الابطال "، بقلم بيل سلون ، قصة رائعة وتحليل للمعركة ، من منظور تاريخي أكثر تقليدية ، وإن كان مع العديد من الروايات الشخصية. " رعاة البقر: قصة طيار مقاتل بحري في الحرب العالمية الثانية ، بقلم جلين "بود" دانيال ، يحكي عن المعركة من منظور طيار مقاتل شاب كانت تجربته الأولى في القتال في بيليليو ، والذي سيرى قائد وحدته - ومشاة البحرية آيس من جوادالكانال - يطلقون النار من الجو على اليمين بجانبه. اوسبري للنشر & # 8217s & # 8220بيليليو 1944: ركن الجحيم المنسي& # 8221 هي قصة جيدة وقصيرة للحملة أيضًا.

عانى أفراد الخدمة في المحيط الهادئ تجربة وحشية ومكثفة. أولئك الذين قاتلوا على الأرض رأوا أسوأ ما في الأمر. على الرغم من نسيانها تقريبًا في التواريخ السائدة ، علمت معركة بيليليو دروسًا عسكرية مهمة حول القتال. تُظهر الروايات المباشرة للمعركة كيف كان الأمر بالنسبة لـ "الجيل الأعظم" لتحمل عبء الحرب. إذا كنت تبحث عن نظرة ثاقبة جديدة للحرب العالمية الثانية - شيء بعيد عن المسار المطروق ولكنه لا يزال مهمًا - فإن معركة بيليليو تستحق اهتمامك.


دروس بيليليو

أسفرت معركة بيليليو عن أعلى معدل ضحايا لأي هجوم برمائي في التاريخ العسكري الأمريكي: من بين ما يقرب من 28000 من قوات مشاة البحرية وقوات المشاة المشاركة ، توفي أو أصيب 40 في المائة من جنود المارينز والجنود الذين قاتلوا من أجل الجزيرة ، من أجل ما مجموعه حوالي 9800 رجل (1800 قتيل في القتال و 8000 جريح). تم إرجاع التكلفة العالية للمعركة في وقت لاحق إلى عدة عوامل ، بما في ذلك ثقة الحلفاء المفرطة في فعالية القصف البحري قبل الهبوط ، والفهم السيئ للتضاريس الفريدة من نوعها لـ Peleliu & # x2019s ، والثقة المفرطة من جانب قادة البحرية ، الذين رفضوا اعترفوا بحاجتهم للدعم في وقت سابق في Bloody Nose Ridge.


تم القبض على Peleliu لكن المعركة مستمرة

سيطر المارينز والجيش على بيليليو ، لكن اليابانيين لم ينتهوا بعد. لا تزال القوات اليابانية تحتفظ بـ Umurbrogol Pocket ، الكهف المعقد وقلعة التلال التي كانت مثالية للدفاع عن المتعصبين والانتحاريين. قامت وحدات المشاة والدروع والمدفعية البحرية بضرب الجيب حتى 15 أكتوبر ، عندما تم إعفاؤهم من قبل وحدات الجيش من الفرقة 81. خاضت هذه القوات معركة شاقة ووحشية في ساحة تلو الأخرى عبر التلال المسننة ، التي حصلت المنحدرات الجنوبية منها على اسم & # 34Bloody Nose & # 34.

لطرد اليابانيين من دفاعاتهم الكهفية المتشابكة ، تم إدخال تقنيات هجومية هجومية جديدة بما في ذلك النابالم الذي يتم إسقاطه من الهواء وقاذفات اللهب المثبتة على الخزانات و Amtracs وزيت الوقود الذي يتم ضخه في الكهوف متبوعًا بقنابل الفوسفور لإشعال الزيت. تم استخدام أكياس الرمل لبناء تحصينات صغيرة (& # 34sandbag foxholes & # 34) والتي تم دفعها للأمام لإحباط القناصين حتى يمكن التغلب على وضعهم. تم تشغيل خط أنابيب بنزين من شاحنة صهريجية لتعزيز المضخات ، لإلقاء النابالم مئات الأقدام في المناطق الدفاعية اليابانية. تم استخدام مدافع الهاوتزر ذات العبوات الصغيرة لإطلاق النار في الكهوف اليابانية وصناديق الأدوية.

أثناء قيام الجيش بإسقاط دفاعات بيليليو ، واصلت البحرية الأمريكية الدوريات لمنع التعزيزات اليابانية من الوصول إلى الجزيرة من الحاميات في شمال بيلوس. أدى إعصار تيفون في الأسبوع الأول من شهر نوفمبر إلى تأخير الرحلة ، ولكن بعد ذلك استولى الجيش على آخر مصدر ياباني للمياه العذبة في الجزيرة. في 27 نوفمبر ، تم تطهير الجيب وأعلن بيليليو أنه آمن بعد 74 يومًا.

وضع الكفاح من أجل بيليليو وأنجور وحدات المارينز والجيش في بعض من أصعب المعارك في الحرب بأكملها من أجل منطقة صغيرة ذات قيمة مشكوك فيها. شهرين ونصف الشهر من القتال في بيليليو وأنجور كلف 1،252 من مشاة البحرية قتلوا و 5،274 جريحًا ، بينما فقد الجيش 542 قتيلًا و 2736 جريحًا. تم منح ثمانية من مشاة البحرية وسام الشرف لأعمالهم في بيليليو. مات جميع المدافعين اليابانيين تقريبًا ، مع أسر 302 فقط.


معركة

قصف بارجة أنجور تينيسيوأربعة طرادات وأربعون قاذفة قنابل دوغلاس SBD Dauntless من حاملة الطائرات دبور [1]: 68 بدأت في 11 سبتمبر 1944. بعد ستة أيام في 17 سبتمبر ، هبطت فرقة المشاة 81 الأمريكية - بقيادة اللواء بول جي مولر - على السواحل الشمالية الشرقية والجنوبية الشرقية. [1]: 67-68 تم الهجوم المضاد على كلا العشائر المعشاة ذات الشواهد أثناء الليل. [1]: 69 تم ربط كلا الجيمين في اليوم التالي. [1]: 69 بحلول نهاية اليوم الثالث ، 19 سبتمبر ، كانت المنطقة الرئيسية للمقاومة اليابانية في الشمال الشرقي حول روماولدو هيل ، لذلك تم إرسال 323 RCT إلى أوليثي. [1]: 70

اشتدت المقاومة مع تقدم الأمريكيين في "ذا باول" ، وهو تل بالقرب من بحيرة سالومي في شمال غرب الجزيرة حيث خطط اليابانيون لاتخاذ موقفهم الأخير ، بعد أن تم الاستيلاء على بقية بلدة أنجور وسايبان. [1]: 61 كان هناك موقع صغير آخر حيث كان لليابانيين حوالي 400 جندي في دفاع في الركن الجنوبي الشرقي من الجزيرة ، حول الشاطئ الأخضر ، والذي تم تحييده في 20 سبتمبر [1]: 70 بعد يومين من القتال العنيف و حوالي 300 قتيل أمريكي.

من 20 سبتمبر ، هاجم فوج المشاة 322 مرارًا السلطانية ، لكن المدافعين الـ 750 صدواهم بالمدفعية وقذائف الهاون والقنابل اليدوية والمدافع الرشاشة. تدريجيًا ، الجوع والعطش ونيران القذائف الأمريكية والقصف أثرت على اليابانيين ، وبحلول 25 سبتمبر ، اخترق الأمريكيون السلطانية. وبدلاً من القتال من أجل الاستحواذ على الكهوف ، استخدموا الجرافات لإغلاق المداخل. بحلول 30 سبتمبر ، قيل أن الجزيرة أصبحت آمنة على الرغم من أن اليابانيين لا يزال لديهم حوالي 300 جندي إضافي في Bowl والمناطق المحيطة بها والتي صمدت لما يقرب من 4 أسابيع أخرى. [1]: 70 قرب نهاية الأسبوع الأول من تشرين الأول (أكتوبر) 1944 ، تحول الصراع الذي طال أمده إلى عمل دوريات ثانوية مع القنص ، ونصب الكمائن ، وتفخيخ المتفجرات على نطاق واسع من قبل الجانبين. [2]

قُتل قائد دفاع الجزيرة الرائد غوتو في 19 أكتوبر [3] وهو يقاتل للاستيلاء على كهف. [1]: 70-71 كان آخر يوم للقتال في 22 أكتوبر بإجمالي 36 يومًا من القتال ونسف المقاومة اليابانية من كهوفهم بالمتفجرات والدبابات والمدفعية وقاذفات اللهب. استولت فرقة المشاة 81 أخيرًا على أنجور بأكملها ، على الرغم من أنها عانت من عدد من الضحايا أكثر مما تسببوا فيه. [1]: 71


غزو ​​أنجور

في 17 سبتمبر 1944 ، هبطت المجموعة البرمائية الثالثة بالفوجي القتالي 322 و 321 من فرقة المشاة 81 الأمريكية "Wildcat" في جزيرة أنجور لتأمين مصنع الفوسفات والمطار ، ومنع المدفعية اليابانية من قصف بيليليو. بحلول اليوم الثاني والعشرين ، وبعد قتال عنيف ، أجبرت المجموعتان المضبوطة المدافعين اليابانيين على الركن الشمالي الغربي من الجزيرة ، ولكن بعد ذلك بدأت المعركة بجدية.

سيطر روماولدو هيل على الركن الشمالي الغربي من أنجور ، ولكن لا يمكن الاقتراب منه بشكل فعال دون المرور عبر التضاريس الصعبة لمحجر حجارة كبير تحته ، والذي أطلق عليه Wildcats "The Bowl". علاوة على ذلك ، كان للوعاء مدخل واحد فقط ، وسرعان ما أطلقوا عليه اسم "الجالش الدموي". مع قيام اليابان بإلقاء قذائف على Seabees ببناء المطار ، كان لا بد من أخذ الثلاثة.

أمنت RCT 322 الدامي جولش بعد ثلاث هجمات أمامية غاضبة ومكلفة ، كانت جميعها لتغطية بناء طريق لجلب الدبابات والجرافات. بمجرد أن أصبح المدخل آمنًا ، اتخذت معارك The Bowl and The Hill نهجًا مختلفًا. تم حفر اليابانيين كما لو كانوا في Peleliu ، لكن التضاريس تعني أن RCT واحدًا فقط يمكنه القتال في كل مرة. كانت هناك حاجة لاستخدام القوات المحدودة بشكل مختلف.

قررت 322 RCT دفن اليابانيين.

بمجرد اكتشاف نفق أو مدخل مخبأ ، استولت عليه Wildcats. ثم قاموا بتعبئة قدور الدخان والنابالم من المطار ، وختموه بالجرافة. ثم تم إشعاله وحيثما ظهر الدخان والسعال اليابانيون في مكان آخر على التل أو في السلطانية ، تكررت العملية. بعد بضعة أيام ، هاجم العداد الياباني بشدة عندما سمعوا أو شعروا باقتراب جرافة. تم ملء الحفرة الأخيرة بعد شهر وسقوط 1614 ضحية في 23 أكتوبر.

كان على 322 تأمين أنجور بأنفسهم لأن هناك حاجة إلى تجارب معشاة ذات شواهد أخرى في مكان آخر. في 26 سبتمبر 1944 ، تم تحميل 323rd RCT على USS Storm King وتم إرسالها شمالًا لتأمين Ulithi Atoll لذلك كان لدى MacArthur بحيرة مياه عميقة بالقرب من غزوه لجزيرة Leyte الفلبينية. تم سحب بقية الـ 321 من الخط في أنجور في 23 سبتمبر حتى يمكن إرسالها لمساعدة الفرقة البحرية الأولى في بيليليو. بحلول 27 سبتمبر ، كان 321 في خضم القتال من أجل Bloody Nose Ridge. ستستهلك هذه المعركة في النهاية جميع التجارب المعشاة ذات الشواهد الثلاثة لفرقة Wildcat 81.


معركة أنجور ، سبتمبر 1944 - التاريخ

بقلم إريك نيدروست

في ساعات الفجر ليوم 15 سبتمبر 1944 ، كانت البداية الرسمية لمعركة بيليليو التي استمرت شهرين ، قام أسطول قوي من السفن الحربية التابعة للبحرية الأمريكية بتدريب بنادقه على جزيرة مرجانية صغيرة في سلسلة بالاو. وشملت السفن البوارج بنسلفانيا ، ماريلاند ، ميسيسيبي ، تينيسي ، و ايداهو، مدعومة بمجموعة من الطرادات الثقيلة والخفيفة. عندما وصلت H-hour ، فتحت المدافع النار ، وأطلقت كماماتهم صفائح كبيرة من الدخان واللهب ، وكان الضجيج المدوي عظيماً لدرجة أن الرجل اضطر إلى الصراخ بأعلى رئتيه حتى يسمع.

كان رجال الفرقة البحرية الأولى بالفعل في زورق الإنزال ، في انتظار هذا القصف الأولي لزيادة تليين المدافعين اليابانيين عن الجزيرة. كان معظم الرجال من المحاربين القدامى وقد تناولوا الإفطار في وقت سابق على شريحة لحم وبيض. ومع ذلك ، فإن الرائحة الحامضة لزيت الديزل ، جنبًا إلى جنب مع الرائحة الكريهة للكوردايت المستنفد من القصف البحري ، لا بد أنها قد تسببت في الغثيان في أكثر العمليات العسكرية صلابة في المعركة.

قام بعض الرجال بتلوين وجوههم لتمويه الأدغال ، وتذكر مراسل الحرب توم ليا أنه رأى محاربًا مصبوغًا ينظر من فوق المدفع بعزم قاتم ، "يديه الكبيرتين ... في اللحظات الأخيرة قبل أن تتشكل الأوتار القاسية للقتل. "

كانت هذه الموجات الأولى في مجموعة متنوعة من المركبات ، وعلى الأخص LVTs (مركبة الهبوط ، مجنزرة). كانت تسمى أيضًا الجرارات البرمائية ، أو الجرارات. أطلق عليها بعض مشاة البحرية اسم "التمساح".

قبل ذلك بقليل ، كان بيليليو يتعرض لضربات من المطر المستمر من القذائف. اندلعت ألسنة اللهب عالياً في الهواء مع كل انفجار مزعج للأذن ، وارتفعت لفائف سميكة من الدخان لتشكل ستارة سوداء نابضة تغلف شواطئ الهبوط مثل كفن مظلم. يمكن لقوات المارينز المقتربة أن تأمل في أن يتم القضاء على المدافعين اليابانيين بسبب شدة القصف. بعد كل شيء ، كان هذا هو اليوم الثالث على التوالي للقصف ، ولم يرد اليابانيون بأسلحتهم.

لكن مثل هذه الآمال أثبتت أنها مبالغة في التفاؤل. سرعان ما انفتحت المدفعية اليابانية على زورق الإنزال المقترب بانتقام ، وتميزت الأخطاء الوشيكة بسخانات المياه الشاهقة. كان هذا أول تلميح إلى أن بيليليو قد لا يكون التمشي النسبي الذي تنبأ به بعض القادة. كان من المفترض أن تثبت معركة بيليليو صعوبة كسرها ، وفي الواقع ، وصفها البعض لاحقًا بأنها أصعب حملة على مسرح المحيط الهادئ.

ماك آرثر مقابل نيميتز

بيليليو هي جزيرة صغيرة يبلغ طولها ستة أميال وعرضها ميلين ، وتشبه ما يشبه مخلب جراد البحر. إنه جزء من سلسلة بالاو ، التي تشكل "الذيل" الغربي لأرخبيل كارولين. في الواقع ، كانت بيليليو واحدة من أصغر جزر بالاو ، لكن مطارها أعطاها أهمية إستراتيجية هائلة - أو هكذا بدا الأمر في بداية عام 1944.

بحلول عام 1944 ، كان اليابانيون في موقف دفاعي بشكل واضح. لقد اكتسبت الولايات المتحدة زمام المبادرة ، وأثبتت تقنية التنقل بين الجزر فعاليتها ، رغم تكلفتها. كانت قوات الأدميرال تشيستر دبليو نيميتز تشق طريقها عبر المساحات الشاسعة من وسط المحيط الهادئ. في عام 1943 ، سقط تاراوا في جزر جيلبرت في يد القوات الأمريكية ، ثم كواجالين وإنيويتوك في جزر مارشال بعد بضعة أشهر.

كانت جزر ماريانا هي الهدف التالي ، وتم تأمين تينيان وسايبان وجوام بحلول صيف عام 1944. كان هناك ارتياح خاص في تحرير غوام ، التي كانت ملكية أمريكية قبل الحرب. في النهاية كان الهدف هو غزو وغزو جزر الوطن اليابانية. لكن كيف سيحقق الأمريكيون هذا الهدف؟ كان المحيط الهادئ شاسعًا ، والاحتمالات لا حصر لها. نما الجدل ، واشتد حدته باختلاف الآراء والشخصيات المتضاربة لكبار القادة الأمريكيين.

مشاة البحرية الأمريكية في دبابات برمائية و amtraks يتجهون إلى الشاطئ في 14 سبتمبر 1944 ، قبل يوم واحد من معركة بيليليو ، بعد قصف أمريكي للجزيرة.

بينما قفزت جزيرة نيميتز إلى الشمال ، كان الجنرال دوغلاس ماك آرثر يحرز تقدمًا ثابتًا على الرغم من جنوب المحيط الهادئ. لقد كانت مسيرة طويلة وصعبة منذ أغسطس 1942 ، عندما شنت أمريكا أول هجوم كبير لها في Guadalcanal. منذ ذلك الحين ، شق ماك آرثر طريقه عبر جزر سليمان ، ثم استولى على الجزء الأكبر من غينيا الجديدة. لم يكن سرا أن ماك آرثر أراد تحرير الفلبين ، لكن بعض زملائه في البحرية لم يوافقوا على ذلك.

لحل هذا المأزق ، التقى الرئيس فرانكلين روزفلت مع ماك آرثر ونيميتز في هاواي في يوليو 1944. قدم كل رجل خطته ورؤيته إلى القائد العام. أراد ماك آرثر تحرير الفلبين ، مستخدمًا إياها كنقطة انطلاق للانتقال إلى أوكيناوا ثم اليابان. أراد نيميتز توجهًا مباشرًا أكثر ، "شبيه بالسيف ذو الرأسين" والذي من شأنه تجاوز الفلبين بالكامل.

اقترح نيميتز أن تكون أوكيناوا وفورموزا (تايوان) هي الأهداف الأساسية بدلاً من ذلك. سيكونون بمثابة مناطق انطلاق رائعة لغزو جزر الوطن اليابانية. اعتقد الأدميرال أيضًا أن القوات الأمريكية يجب أن تغزو البر الرئيسي الصيني. كان جزء كبير من الجيش الياباني متمركزًا في الصين ، وفي بعض الأحيان كان الحلفاء الصينيون للأمريكيين تحت قيادة تشيانج كاي شيك يتعرضون لضغوط شديدة.

بعد مداولات متأنية قبل روزفلت أفكار ماك آرثر. ستكون الفلبين نقطة انطلاق رئيسية في الطريق إلى اليابان. لكن خطط ماك آرثر للفلبين دفعت فجأة سلسلة بالاو ، وخاصة بيليليو ، إلى دائرة الضوء. كانت Palaus على بعد حوالي 600 ميل شرق الفلبين ، والمطارات اليابانية هناك قد تهدد الجناح الأيمن لماك آرثر. تقرر أنه يجب أخذ Peleliu وتحييد الخطر.

معركة بيليليو و & # 8220 ، مأزق العملية الثاني & # 8221: سخرية في الإدراك المتأخر

تم تسمية معركة بيليليو باسم Stalemate II ، وهو الاسم الذي يبدو ساخرًا بعد فوات الأوان ، لأنه في البداية كان يُنظر إلى الحملة بتفاؤل نسبي. تم تسليم المهمة الرئيسية لتأمين الجزيرة إلى الفرقة البحرية الأولى ، وهي وحدة مخضرمة إلى حد كبير شهدت العمل في Guadalcanal و New Britain. تألفت الفرقة البحرية الأولى من فوج مشاة البحرية الأول والخامس والسابع (مشاة) و 11 من مشاة البحرية (دعم مدفعي).

اللواء ويليام روبرتوس.

سيتم التعامل مع الأهداف الثانوية للحملة من قبل فرقة المشاة 81 بالجيش الأمريكي. كان رقم 81 في طريقه للاستيلاء على جزيرة أنجور ، وهي جزء من سلسلة بالاو التي كانت تقع جنوب بيليليو. تم تنشيط الفرقة في عام 1942 ، وكان جهد بالاو سيكون أول طعم للمعركة من أجل ما كان في الأساس قوات خضراء. لكن مهمتهم الأساسية شملت أكثر من مجرد أنغور. كان عليهم أيضًا توفير احتياطي للفرقة البحرية الأولى إذا لزم الأمر.

كل هذا يتوقف على مشاة البحرية. إذا تعثر الجهد البحري أو واجه مقاومة غير متوقعة ، فسيكون 81 مستعدًا لتقديم المساعدة لهم. ومع ذلك ، إذا كان الوضع في متناول المارينز جيدًا ، فسيكون للـ 81 مطلق الحرية في متابعة مهمته الخاصة في أنجور.

كان اللواء وليام روبرتوس ، قائد الفرقة البحرية الأولى ، متفائلاً بشأن الحملة القادمة ، واثق من قدرة مشاة البحرية التابعة له على تأمين الجزيرة في غضون أيام قليلة. كان منغمسًا في تقاليد فيلق المدرسة القديمة ، وكان منغمسًا في تقاليد الفيلق وإقليمه بشدة عندما يتعلق الأمر بالفروع الأخرى للجيش. بصراحة لم يكن يريد أي جزء من 81 ، لئلا يسرق الجيش بعض مجد مشاة البحرية.

خطة مفرطة في التفاؤل

قيل لقوات المارينز إنهم سوف يقومون بعمل قصير للعدو. بعد كل شيء ، ستكون الفرقة البحرية الأولى واحدة معززة ، أكبر من معظمها. ومع ذلك ، كان لدى عدد قليل من الضباط شكوك وشكوك لم يخففها التفاؤل السائد حول المقر. القاعدة الأساسية ، التي ولدت من تجربة طويلة ودموية ، تنص على أن الغزو البرمائي الناجح يجب أن يفوق عدد العدو بثلاثة إلى واحد. على الورق ، سيكون عدد الفرقة حوالي 28000 أو نحو ذلك ، بينما كان من المعروف أن أعداد الأعداء تبلغ حوالي 10000 في بيليليو.

وقعت عمليات الإنزال الأمريكية على بيليليو على شواطئ في جنوب غرب الجزيرة. بينما كانوا يشقون طريقهم عبر رقعة الأرض الضيقة ، أجبر الأمريكيون على اقتلاع المدافعين اليابانيين المصممين على القتال حتى الموت.

يبدو أنه تم الحفاظ على نسبة ثلاثة إلى واحد ، لكن هذه الأرقام المهدئة كانت أقل دقة إلى حد ما. وأشار العقيد لويس "تشيستي" بولر ، قائد فوج المارينز الأول والأسطورة المتزايدة في الفيلق ، إلى أن الأعداد تشمل المدفعية والمتخصصين الآخرين. لم يكن هناك سوى 9000 رجل سلاح في الفرقة - وكانت شركات البنادق المتعثرة والتي عانت طويلًا هي التي ستعني في النهاية الفرق بين النصر والهزيمة.

تم تجاهل اعتراضات بولير أو التقليل من شأنها من قبل رؤسائه. رفض الجنرال روبرتوس مخاوف بولر واستمر في إظهار نوع من الثقة المبتهجة. اعتقد روبرتوس أن الجزيرة ستكون آمنة في غضون خمسة أيام أو نحو ذلك من عمليات الإنزال الأولية. مع تطور الأحداث ، سيعاني بولر وقوات مشاة البحرية التابعة له من عواقب تفاؤل الجنرال العنيد.

فوككاكو تكتيكات منطقة الدفاع المطلق

في غضون ذلك ، كان اليابانيون بعيدين عن الخمول. في الواقع ، كان بيليليو سيصبح أرضًا لإثبات حدوث تحول كبير في التكتيكات اليابانية. في الأشهر الأولى من حرب المحيط الهادئ ، كان الجيش الياباني مملوءًا بالحماس الذي غالبًا ما أصبح متعصبًا. كان Bushido - طريق المحارب - هو المثل الأعلى ، وتجسيدًا لروح الساموراي القديمة. إن القومية المسعورة التي تغذيها الدعاية الصارخة جعلت الجنود اليابانيين ينظرون بازدراء إلى "البرابرة ذوي الشعر الأحمر" الأمريكيين.

في السنوات الأولى من الحرب ، كان من المعتاد أن تتنافس القوات اليابانية في كل شبر من التربة. يلوح الضباط اليابانيون بسيوف الساموراي ، ويقود الضباط اليابانيون هجمات بانزاي البشرية ، فقط ليتم قطعها بالبنادق الآلية والبنادق والمدفعية وقذائف الهاون. سرعان ما أصبح من الواضح حتى أكثر اليابانيين تقليدًا أنه يجب تغيير الافتراضات القديمة. روح الساموراي لم تستطع التغلب على أسلحة العدو الحديثة.

في مارس 1944 ، التقى اللفتنانت جنرال سعد إينوي في طوكيو مع رئيس الوزراء الياباني هيديكي توجو لمناقشة العمليات المستقبلية. كان توجو ، الذي كان أيضًا وزيرًا للحرب وأحد المتشددين المعروفين ضد الولايات المتحدة ، واقعيًا بما يكفي لرؤية التغييرات التي يجب إجراؤها. كان من الواضح أن اليابان ببساطة لم يكن لديها الموارد اللازمة لهزيمة أمريكا بشكل حاسم. أفضل ما يمكن أن نأمله هو سلام تفاوضي.

دافع توجو عن ما أصبح يُعرف لاحقًا باسم فوككاكو تكتيكات. لقد تصور هذا حرب استنزاف تجعل الأمريكيين يدفعون ثمناً باهظاً من الدماء والأموال مقابل كل منصب حصلوا عليه. سوف يستخدم اليابانيون الميزات الطبيعية لمصلحتهم من خلال بناء علب الأدوية والمخابئ وسط التلال المرجانية والنتوءات الصخرية. كما أنهم سوف يستفيدون من الكهوف الطبيعية ، ويقومون بتوسيعها لتوفير غطاء لمئات الجنود.

كان بيليليو جزءًا من منطقة الدفاع المطلق ، وهي عبارة عن تطويق وقائي أخير يحمي جزر الوطن اليابانية. كان توجو يأمل في أن الولايات المتحدة لن يكون لديها استعداد لخوض منافسة طويلة وممتدة. بليد وايت ، سيكون الأمريكيون متحمسين للجلوس إلى طاولة المفاوضات. حتى أنهم قد يقبلون بغزو اليابان الوحشي للصين وجنوب شرق آسيا.

زيادة الدفاعات الطبيعية Peleliu & # 8217s

تم تعيين الجنرال إينو قائدًا لمجموعة مقاطعة بالاو ، وسرعان ما طار إلى مهمته الجديدة. تتكون سلسلة بالاو في الواقع من حوالي 100 جزيرة منتشرة في قوس عريض يمتد من الجنوب الغربي إلى الشمال الشرقي عبر 100 ميل من المحيط الهادئ. كان المركز الإداري الياباني لبالاو يقع في كورور ، على بعد حوالي 25 ميلاً من بيليليو. كان كورور المقر الرئيسي لإينو ، لكن الرحلات الجوية الاستطلاعية في بالاو أقنعته بأن بيليليو وأنجوار المجاورة ستكونان الهدف الرئيسي للعدو. كانت الجزر صغيرة ومعزولة نسبيًا ، لكن مطاراتها جعلتها مهمة.

أثناء التقدم المضني في معركة بيليليو ، قامت مشاة البحرية الأمريكية بتفجير الجنود اليابانيين الذين يحرسون نقطة قوة. غالبًا ما تم تحصين الجزيرة والكهوف الطبيعية رقم 8217 وخفضت التقدم الأمريكي إلى الزحف.

كان إينوي ضابطًا متمرسًا يعرف أنه يحتاج إلى رجل صالح في بيليليو. وقع اختياره على العقيد كونيو ناكاجاوا ، المعروف بشجاعته وتكتيكه الرائع. لجميع المقاصد والأغراض ، سيكون لدى ناكاجاوا سيطرة تشغيلية كاملة في بيليليو ، مع تدخل ضئيل أو معدوم من الضباط الكبار. لقد كان قرارًا ممتازًا من وجهة النظر اليابانية لأنه كان ناكاجاوا المسؤول إلى حد كبير عن دفاع بيليليو العنيد.

تختلف الحسابات قليلاً ، لكن كان من المتوقع أن يكون لدى العقيد ناكاجاوا حوالي 10000 مدافع تحت إمرته. Nakagawa probably placed greatest reliance on the men he knew best, his own 2nd Infantry Regiment (Reinforced). The 2nd Regiment had fought in China, and its the noncommissioned officers, always the backbone of any army, were tough and experienced. There were also naval personnel and some Korean construction workers.

The island’s geography greatly helped Japanese strategy. The southern end of the island was fairly level and covered with scrub, while the proposed Marine landing beaches to the southwest were shaded by coconut palms. Nakagawa posted one battalion of troops there, but they were expendable, meant only to delay and bloody the enemy.

Nakagawa’s real defense would center on the Umurbrogol Mountains, a rocky chain of craggy hills, draws, and ravines that formed the island’s backbone. “Mountains” is a misleading term, since the highest peaks only reached around 300-500 feet, but the Umurbrogols dominated Peleliu and provided an excellent vantage point from which to observe enemy movements.

The Japanese made Umurbrogol even more formidable by expanding its maze of natural caves, blasting out galleries in the sharp-edged coral and rock that could accommodate anywhere from a dozen to 1,000 men. Many of the caves had openings that concealed firing embrasures, and some were protected by sliding steel doors. These caves not only bolstered the defense, but also provided protection from the American naval bombardment that Nakagawa knew always preceded amphibious assaults.

Surviving the Artillery Barrages

The Americans had little inkling as to what was in store for them. Aerial reconnaissance photos, usually reliable, proved deceptive in hindsight. From the air Umurbrogol seemed a gently undulating series of hills, green and lush with tropical vegetation. But the jungle vegetation muted Umurbrogol’s sharp coral ridges, sinkholes, and craggy peaks. Only after this jungle mask was removed by naval bombardment was the full labyrinthine horror revealed.

The assault on Peleliu began when Navy warships initiated a three-day artillery barrage of the tiny island. In addition to the shelling, aircraft from nearby carriers dropped 500-pound bombs. It is estimated that the Navy fired 519 rounds of 16-inch shells and 1,845 rounds of 14-inch shells during this preliminary softening up of the target. But in the end it was all sound and fury signifying nothing. The Peleliu caves made excellent bomb shelters, so all the Japanese had to do was hunker down and wait out the bombardment.

To American observers scanning the beaches with field glasses, watching great pulsating pillars of smoke rise high into the sky, the bombardment was a success. In fact, Admiral Jesse Oldendorf soon declared he had “run out of profitable targets.” The illusion was reinforced by superb Japanese fire discipline. Not one of Nakagawa’s guns replied to the bombardment, which fostered the illusion that most if not all of the defending artillery had been knocked out.

First Contact With the Enemy

Chesty Puller’s 1st Marines were assigned the northern (left flank) beaches, which planners code-named White Beach 1 and 2. Once ashore, they were to guard the 5th Marines’ flank and at the same time push inland. At a certain point the 1st Marines would pivot, striking northward into the Umurbrogols, which planners merely called “high ground.”

Marines aboard amtraks on the way to Peleliu

In contrast, the 5th Marines would be in the center, landing on Orange Beach 1 and Orange Beach 2. Their initial mission would be to secure the airfield, which was one of the main reasons why the Americans were trying to take the island in the first place. The 5th Marines were commanded by Colonel Harold “Bucky” Harris. He was new to the regiment but was also a career officer with extensive prewar experience.

The 7th Marines, Colonel Herman “Hard-Headed” Hanneken commanding, would anchor the left (southern) part of the assault on what was code-named Beach Orange 3. They would cut across the island, isolating and eventually securing Peleliu’s southern reaches.

The Marines landed at 8:32 am on September 15, 1944, just two minutes behind schedule. The first wave was preceded by armored amphibian tractors (LVTAs) mounting 75mm howitzers. Their main mission was to engage and ultimately neutralize artillery positions or other strongpoints missed by the naval and air bombardment.

The 1st Marine Division advances on Peleliu.

The LVTAs and following LTVs plowed through wire-controlled mines lurking around the island like a lethal necklace. These devices were not true mines, but aerial bombs adapted for the purpose. Luckily the naval bombardment had cut many control wires, rendering them useless. Even those that were still intact failed to detonate, mainly because their operators had been blinded by smoke.

It was the last bit of luck the Marines would experience for many a long day. As soon as the LVTAs and LVAs came within range, they were hit by a deadly barrage of 47mm fire supplemented by sprays of 20mm machine-gun bullets. Much of the fire came from the right and left flanks, where Nakagawa had built concrete emplacements.

The landing craft had to run a gauntlet of enfilade fire, and many shells tragically found their mark. Twenty-six LVAs took direct hits within the first 10 minutes, and no less than 60 were destroyed or damaged within the first hour and 40 minutes. The beaches and shallow reef waters were littered with burning wreckage, and some Marines abandoned their crippled alligators and waded ashore carrying water and ammunition.

The 1st Marines ran into trouble almost immediately. A Japanese 47mm shell scored a direct hit on Colonel Puller’s LVT, nearly killing him. Another Japanese shell wiped out his entire communications section, hampering his command capabilities. الأسوأ كان سيأتي.

Tanking “The Point”

Fighting was heavy all along the landing beaches, but the flank units, the 1st Marines on the left and the 7th Marines on the right, took the most punishment. Combat artist Tom Lea recalled, “I saw a wounded man near me … His face was half bloody pulp. He fell behind me, in a red puddle on the white sand.” Private First Class E.B. Sledge of the 5th Marines grimly remembered, “Shells crashed all around. Fragments tore and whirred, slapping the sand and splashing into the water a few yards behind us.”

Puller’s 1st Marines started inland but had advanced only 100 yards from shore when they encountered a 30-foot-high coral ridge. The ridge, soon christened “the Point” by the Marines, was honeycombed by numerous Japanese defensive tunnels and emplacements. Japanese engineers had opened holes on the coral, then resealed them, leaving just enough room for the snout of a machine gun or other weapon to poke out.

Peering cautiously from the cover of an embankment on Peleliu, a U.S. Marine raises his Thompson submachine gun while a companion scans the horizon in another direction.

The 1st Marines could scarcely believe their eyes the Point was not on any map and apparently had not been even targeted by U.S. Navy guns. Quite apart from holding up the advance, the Point also was raking the landing beaches with fire. It had to be taken, but frontal assaults were proving costly. The only way to get the job done was to move around the flank and take it from behind.

Colonel Puller assigned this daunting task to Captain George P. Hunt of K Company, a veteran officer who had seen active service on Guadalcanal. K Company moved off at once, but the going was anything but easy. There were many reinforced concrete pillboxes that seemed to spring up on every side like malevolent mushrooms. The men of Company K knew their business and resorted to a simple but effective formula. Pillbox embrasures were blanketed by small-arms fire and smoke, enabling Marines to get close enough to throw explosive satchels or rifle grenades into the slits.

The Point was finally won when its principal fortification, a large reinforced concrete blockhouse mounting a 25mm gun, was finally taken. A Corporal Anderson launched a rifle grenade into the blockhouse, which ricocheted off the 25mm gun muzzle and landed deep into the casement, setting off the ammunition stored there. A series of spectacular explosions gutted the blockhouse, flames and smoke rising into the stifling tropical air. Some of the defenders, their uniforms ablaze, tried to escape the holocaust. They were cut down by Marine bullets.

Holding Hard-Fought Ground

Hunt had taken the Point, but he was isolated and night was falling. For the next 30 hours Company K clung to its hard-won prize against furious Japanese counterattacks. The Japanese assaults were flung back, though at heavy cost. When Hunt and his men were relieved, Company K was a decimated shadow of its former self. The captain had only 18 men remaining at the Point, clinging to real estate made precious by its cost in lives. In overall numbers Company K, once numbering 235 men, had only 78 survivors.

In the center, the 5th Marines were making good progress, though the Japanese contested every inch of rock and coral. By the afternoon of the first day, the 5th Marines had reached the airfield, one of the major objectives of the campaign. But Nakagawa was not going to give up the airfield without a fight, so he launched a major counterattack with tanks and infantry.

Covered by a Sherman tank and its 75mm cannon, American Marines move cautiously forward during an assault on a Japanese bunker. Resistance was unexpectedly tenacious at Peleliu and caused some observers to question the benefit of the operation.

This was not a crazed banzai charge but a serious and disciplined effort led by around 15 Type 95 Ha Go light tanks. Unfortunately for the Japanese, the tanks got too far ahead of the infantry, save for a handful of soldiers clinging to the outside of the hulls. The Americans were expecting just such an attack and were ready for it. Marine artillery soon found its mark, the effort supplemented by the firepower of M4A2 Sherman tanks. All the Japanese armor was soon knocked out, and the supporting infantry slaughtered or forced to fall back.

“Maintain Momentum”

The Americans were on Peleliu to stay, but it was obvious to anyone who opened his eyes that the conquest of the island was not going to be the cake walk everyone expected. Yet, General Rupertus continued to be almost pathologically optimistic in the face of slow progress and mounting casualties. By D-day plus three, the 1st Marines had suffered 1,236 casualties, but Rupertus was still urging Puller to “maintain momentum,” as if this oft-repeated mantra would itself bring victory.

Although there was hard fighting all over the island, the Umurbrogol “meat grinder” was probably the worst. On the second day, temperatures reached 105 degrees Fahrenheit in the shade, and later soared to as high as 115 degrees. Intermittent rains brought no relief—only a muggy, steam bath atmosphere that sucked the moisture out of every pore and wilted the toughest leatherneck. Heat prostration became as deadly as enemy bullets.

Rupertus continued to insist that the situation was well in hand and that Peleliu would fall in a few days. Yet, casualties were getting so high almost anyone who was able-bodied enough to carry a rifle was being put into the battle line. Engineers, pioneers, and even headquarters personnel were sent up to fight.

African American Marines also came forward to volunteer for combat duty. They were men of the 16th Field Depot, support troops who brought up supplies and ammunition. At the time, African Americans were in segregated units, in this case specifically the 11th Marine Depot Company and the 7th Marine Ammunition Company. It was a time of widespread racial prejudice within the military, but because of the crisis their services were readily accepted. The black Marines also helped evacuate critically wounded men under heavy fire.

General Rupertus’s misplaced optimism gave the green light for the Army’s 81st Division to begin its invasion of Anguar on September 17. The Anguar operation was a success, secured with relatively light casualties, at least by Pacific War standards. Its mission essentially accomplished within a few days, the 81st stood ready to assist the Marines in securing Peleliu. Rupertus continued to refuse all assistance.

“I Just Wanted to Kill”

By September 23, the 5th and 7th Marines had finished their assigned tasks. The airfield was secured and the southern end of the island in American hands. After that date Marine fighter aircraft began to arrive on the island, where they provided air support for their beleaguered comrades on the ground.

But the 1st Marines continued to take heavy casualties, enduring some of the heaviest and most brutal fighting of the entire Pacific War. Umurbrogol’s steep valleys, narrow ravines, and rocky draws were death traps where every inch of coral was paid for in blood. Days of bloody, ceaseless combat were scarcely relieved by a few hours of fitful sleep at night.

The cost of taking Peleliu to secure the southern flank of General Douglas MacArthur’s advance against the Philippines is questioned to this day. Here, the bodies of dead Marines bear mute testimony to the cost and ferocity of the battle.

Some leathernecks found their emotions numbed by the sheer horror that surrounded them in this living hell. Love, honor, and friendship were rendered meaningless, and before long nothing was left, not even basic human decency. One 1st Marine Regiment veteran recalled, “I resigned from the human race. We were no longer human beings. I fired at anything in front of me, friend or foe. I had no friends. I just wanted to kill.”

Holding Hill 100

On September 19, Puller’s 1st Marines were still battling their way into the Umurbrogol, also called “Bloody Nose Ridge.” Around noon, Captain Everett Pope of Company B, 1st Battalion, 1st Marines was ordered to take Hill 100, a knob of high ground that dominated a path called the East Road. Company B had landed with 242 men and was now down to 90 effectives, but this was typical for the 1st Regiment, which was being bled white.

After hours of hard and bloody fighting, Pope and his men managed to reach the summit of Hill 100 only to realize that existing maps were wrong. Hill 100 was not an isolated knob, but part of a ridge that connected to a higher knob 50 yards away. The Japanese held that higher knob, and they soon began pouring fire down on Company B.

The Japanese also opened up from a parallel ridge to the west, exposing Company B to a deadly cross fire. Pope knew he was in a perilous situation he was completely surrounded by the enemy and cut off from help. He might have attempted a breakout, but in the end elected to stay. This ground had been bought at a heavy price, and the exposed position of Company B might actually blunt Japanese attacks on the rest of the battalion below.

Pope and his men set up a defensive perimeter that the Marine captain later recalled was about the size of a football field. Company B did have some mortar support, but since they were surrounded they only had what ammunition they originally took with them. There were about two dozen Marines left to hold Hill 100.

During the slogging advance across Peleliu, U.S. Marines blast the Japanese soldiers manning a strongpoint. The island’s natural caves were often fortified and reduced the American advance to a crawl.

The sun went down, beginning a new phase in the battle for the hill. The Japanese launched a series of counterattacks that lasted all night. It was a time when the sounds of men screaming for help or crying in pain mingled with the staccato chatter of gunfire, a terrible cacophony that echoed and re-echoed through the darkness.

Fighting became hand to hand. At one point Lieutenant Francis Burke and Sergeant James McAlarnis were attacked by some Japanese soldiers at close quarters. One Japanese thrust a bayonet into Burke’s leg, but the lieutenant pummeled his assailant with his fists. While Burke was occupied, McAlarnis used a rifle butt on a second attacker. The two Marines then pitched the Japanese bodies down the slopes.

Dawn came, probably the most beautiful morning the survivors had ever seen. Toward the end of the fight Company B’s ammunition was so low the men were pitching rocks at the enemy—not that they expected to hit anybody hard enough to do damage. The captain later explained that the Japanese would delay an attack for a moment, thinking the rocks were grenades. To keep the enemy off balance the Marines occasionally threw a real grenade, part of their ever-dwindling supply.

At last, even courage had to give way before superior numbers. The Japanese were getting ready for yet another attack, but Pope received orders to withdraw from Hill 100. In the end only nine men, Pope included, successfully made it back to American lines. For his heroism, the wounded Everett Pope won the Medal of Honor. Hill 100 was not retaken until October 3, almost two weeks later.

Stubborn Interservice Rivalry

General Rupertus continued to reject any notion of help from the Army’s 81st Division. Rupertus would fall back on the same shop-worn optimism that the Marines would take Peleliu “in a few days.” But Rupertus’s superior was not so sure. Maj. Gen. Roy Geiger, commander of the III Amphibious Corps, landed and personally inspected the 1st Marine Regiment’s positions.

General Geiger was appalled. It was plain to see that the 1st Regiment was a regiment in name only, chopped up and pulverized by the Battle of Peleliu meat grinder. Even Chesty Puller was exhausted, worn down by the constant strain of trying to achieve nearly impossible objectives with dwindling manpower.

Geiger had seen enough. The Corps commander made his way to Rupertus and told him that the Marines were going to get support from the 81st Division. By some accounts the interview was heated because Rupertus refused to accept the fact that his division was being decimated. Interservice rivalry also played a role, because Rupertus stubbornly considered Peleliu to be a Marine operation exclusively. It was almost as if he did not want the Army to share the “glory.”

The 81st Division’s 321st Regimental Combat Team landed on Peleliu’s western beaches on September 23. The 1st Marine Regiment was withdrawn entirely from the campaign. It would take some time for the men to rest and recuperate and for the shattered regiment to rebuild. Estimates vary, but the Japanese inflicted roughly 1,672 casualties on the 1st Regiment in less than 200 hours. The 1st Battalion of the 1st Regiment suffered a 71 percent casualty rate only 74 men from nine rifle companies were left standing.

The Army Takes the Show

By the end of September, the Japanese were confined to the Umurbrogol Mountains, their last-ditch redoubt. Once again, it was a matter of clawing though heavily defended ridges and underground caves. Fighting was so heavy that General Geiger decided to withdraw the decimated 5th and 7th Marine Regiments, in other words, what remained of the original 1st Marine Division. They were withdrawn the third week of October.

It was now an Army show, but the fighting did not lessen in intensity. The Umurbrogols were surrounded, and the Japanese defensive perimeter slowly shrank to a pocket about 400 by 900 yards. By the end of September, Peleliu’s airfield—dubbed MAB (Marine Airbase Peleliu)—was fully operational. Grumman F6F-3N Hellcats and Vought F4U Corsair fighter-bombers provided close air support for the advancing Americans.

The island was so small that it took less than 15 seconds to arrive on target after takeoff, not even enough time for the Corsairs to retract their landing gear. At one point there was a bombing run on a Japanese strongpoint only 1,000 yards from MAB, close enough for bomb fragments to pepper the airfield.

Gathering souvenirs after overrunning a Japanese command post on Peleliu, u.S. Marines reflect the strain of intense combat in their faces. Japanese flags, often emblazoned with slogans and good wishes from the home town of enemy soldiers, were highly prized.

The contest dragged on into November, though it was plain the Japanese were fighting a losing battle. Japanese forces in the northern Palaus had tried to reinforce Nakagawa’s dwindling garrison, but with limited success. A convoy of approximately 15 Japanese barges loaded with troops attempted to run the American gauntlet of ships and airplanes. They were discovered, and most were sent to the bottom. Some 600 bedraggled Japanese made it ashore, but without most of their equipment.

A Late Surrender

The last weeks amounted to what was essentially a siege. American forces used flamethrowers and napalm to great effect, and heavy artillery and air attacks provided essential support. Eventually, armored bulldozers collapsed cave entrances, entombing Japanese soldiers within the bowels of the earth.

Peleliu was finally secured by the end of November 1944, when organized Japanese resistance ceased. Colonel Nakagawa committed suicide after ordering his regimental flag burned. Virtually the entire Japanese garrison of 11,000 was wiped out. The record shows that 202 prisoners were taken in the campaign, and only 19 of these were Japanese. The rest were Korean or Okinawan laborers.

The Peleliu campaign was one of the bloodiest of the entire Pacific War, but it had a curious postscript. On April 27, 1947, Lieutenant Tadamichi Yamaguchi led 26 survivors out of hiding and handed over his samurai sword in a token of surrender. Yamaguchi and his men made the last formal capitulation of World War II, a conflict that had ended 20 months before in 1945. (Get the inside story on Pacific battles both famous and forgotten with WWII History magazine.)


Aftermath [ edit ]

Airfields were being constructed as the battle was still being fought, but the delay in the start of the Palaus operation meant that the airfields were not ready in time for the start of the Philippines operations in October 1944. Admiral William F. Halsey, Jr. had argued before the invasion of the Palaus that the operation was unnecessary, and military historians have agreed with him, suggesting that the main benefit was the combat experience gained by the 81st Infantry Division.

During the fighting, Seabees created an airstrip that would house B-24 Liberator bombers of the 494th Bombardment Group, 7th Air Force which engaged in frequent bombings of the Philippines and other Palau Islands. Ώ] : 91

The 81st Division moved on directly to the battle on Peleliu to aid the 1st Marine Division, which had encountered extremely stiff resistance in the central highland of that island. They would remain on Peleliu for another month taking the island and mopping-up.


شاهد الفيديو: Битка код Билеће 1388. године. Bitka kod Bileće 1388. godine