كيف أصبح إعصار جالفستون عام 1900 أكثر الكوارث الطبيعية دموية في الولايات المتحدة

كيف أصبح إعصار جالفستون عام 1900 أكثر الكوارث الطبيعية دموية في الولايات المتحدة

كان أعنف كارثة طبيعية في التاريخ الأمريكي هو إعصار عام 1900 في جزيرة جالفستون بولاية تكساس. في 8 سبتمبر ، هبط إعصار من الفئة الرابعة على المدينة ، ودمر أكثر من 3600 مبنى مع رياح تجاوزت 135 ميلاً في الساعة.

تتراوح تقديرات عدد القتلى من 6000 إلى 12000 ، وفقًا للجمعية الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي. للأسف ، كان من الممكن تقليل حجم الكارثة إذا لم يقم مكتب الطقس الأمريكي بتنفيذ سياسات الاتصال الضعيفة هذه.

عندما اشتعلت العاصفة في أوائل سبتمبر من عام 1900 ، "كان أي متنبئ بالطقس متعلم متواضعًا سيعرف أنه" يمر غربًا ، كما يقول كيري إيمانويل ، أستاذ علوم الغلاف الجوي في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا. في كوبا ، حيث أصبح العلماء بارعين جدًا في تتبع العواصف في منطقة البحر الكاريبي المعرضة للأعاصير ، "علموا أن إعصارًا قد مر إلى شمال كوبا وكان متجهًا إلى خليج المكسيك".

ومع ذلك ، توقع مكتب الطقس في واشنطن أن تمر العاصفة فوق فلوريدا وتصل إلى نيو إنجلاند - وهو ما كان شديدًا ، جدا خاطئ.

يقول: "أعني أنهم كانوا بعيدًا عن الهدف".

كان مكتب الطقس - الذي سبق خدمة الطقس الوطنية - يبلغ من العمر 10 سنوات فقط ، ولم يكن علم الأعاصير في الولايات المتحدة متقدمًا جدًا. يلاحظ إيمانويل: "حدث جالفستون في وقت مثير جدًا للاهتمام في علم الأعاصير".

ويقول ويليس مور ، مدير المكتب ، "شعر بغيرة شديدة من الكوبيين لدرجة أنه أوقف تدفق البيانات من كوبا إلى الولايات المتحدة". في الوقت نفسه ، أخبر مور خبراء الأرصاد الإقليميين في الولايات المتحدة أنه "لا يمكنهم في قضيتهم الخاصة تحذير من الإعصار ، عليهم المرور عبر واشنطن" - ليست مهمة سريعة أو سهلة للغاية ، في تلك الأيام.

اتضح أن الجمع بين حجب المعلومات من كوبا ، مع جعل من الصعب على خبراء الأرصاد المحليين الإبلاغ عن الأعاصير ، مميتًا.

في الأيام القليلة التي سبقت حدوث العاصفة ، بدأ كبير مراقبي مكتب الطقس في جالفستون ، إسحاق كلاين ، في الشك في أن توقعات واشنطن قد توقفت. حاول تحذير المدينة ، لكن الأوان كان قد فات. قُتلت زوجة كلاين ، ودُمرت المدينة الساحلية ، ولم يتمكن جالفستون من التعافي تمامًا.

كان إعصار عام 1900 بمثابة جرس إنذار يحتاجه مكتب الطقس للحصول على قنوات اتصال أفضل إذا أراد الحفاظ على سلامة الناس.

يقول إيمانويل: "لقد جعل إعصار جالفستون الناس يدركون أنه لا يمكنك ممارسة السياسة مع مكتب الطقس". "إذا جعلتها سياسية ، سيموت الناس".

علم الأعاصير في الولايات المتحدة لن ينطلق حقًا حتى الأربعينيات. ولكن بعد جالفيستون ، بدأ المكتب في فتح قنوات اتصال دولية وداخل البلاد. على الرغم من أن الولايات المتحدة قد بدأت في إرسال رسائل لاسلكية إلى البحر قبل الإعصار ، إلا أن هذه الممارسة أصبحت أكثر انتشارًا بعد جالفستون.

اليوم ، الولايات المتحدة جيدة في التنبؤ الدقيق بالأعاصير وتوصيل مسارات العواصف إلى المناطق المتضررة. يقول جاي بارنز ، مؤرخ الأعاصير الذي كتب عن العواصف في نورث كارولينا وفلوريدا: "لقد أتينا سنوات ضوئية من حيث كنا في عام 1900".

يقول إيمانويل إن المشكلة الأكبر ، التي كان لا يزال جالفستون تواجهها إذا تم تحذيرها بشكل صحيح في عام 1900 ، هي التحدي اللوجستي المتمثل في إخلاء مناطق حضرية كبيرة في فترات زمنية قصيرة.

في عام 2005 ، دمر إعصار كاترينا مدينة نيو أورلينز بسبب إهمال الحكومة ، وليس بسبب عدم القدرة على التنبؤ بدقة بمسار العاصفة والتواصل معه. كان إعصار هارفي ، الذي أحدث الفوضى في هيوستن وكذلك جالفستون الحديثة في أغسطس 2017 ، متوقعًا جيدًا أيضًا. ولكن بدون خطط طوارئ عملية للإجلاء الجماعي ، لا تزال المدن تعاني من كوارث طبيعية - حتى لو كان بإمكانهم رؤيتها قادمة.


إعصار جالفستون عام 1900

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

إعصار جالفستون عام 1900، وتسمى أيضا إعصار جالفستون العظيم، إعصار (إعصار استوائي) سبتمبر 1900 ، أحد أكثر الكوارث الطبيعية فتكًا في تاريخ الولايات المتحدة ، حيث أودى بحياة أكثر من 8000 شخص. عندما ضربت العاصفة مدينة جالفستون بجزيرة تكساس ، كان إعصارًا من الفئة الرابعة ، وهو ثاني أقوى إعصار على مقياس إعصار سافير سيمبسون.

تم اكتشاف العاصفة لأول مرة في 27 أغسطس في المحيط الأطلسي المداري. هبط النظام على كوبا كعاصفة استوائية في 3 سبتمبر وانتقل في اتجاه الغرب والشمال الغربي. اشتدت العاصفة في خليج المكسيك بسرعة. تم تحذير المواطنين على طول ساحل الخليج من اقتراب الإعصار ، لكن الكثيرين تجاهلوا التحذيرات. في 8 سبتمبر ، وصلت العاصفة إلى مدينة جالفستون ، التي كان يبلغ عدد سكانها في ذلك الوقت حوالي 40.000 نسمة واستفادت اقتصاديًا وثقافيًا من وضعها كأكبر مدينة ساحلية في تكساس. كانت المد والجزر (العواصف) من 8-15 قدمًا (2.5-4.5 مترًا) والرياح التي تزيد سرعتها عن 130 ميلًا (210 كم) في الساعة كبيرة جدًا بالنسبة للمدينة المنخفضة. تم هدم المنازل والشركات بسهولة بواسطة المياه والرياح. قُتل حوالي 8000 شخص ، وفقًا للتقديرات الرسمية ، لكن ما يصل إلى 12000 شخص ربما لقوا حتفهم نتيجة العاصفة. انتقلت العاصفة من جالفستون إلى البحيرات العظمى ونيو إنجلاند ، التي عانت من رياح قوية وهطول أمطار غزيرة.

بعد الإعصار ، رفعت جالفستون ارتفاع العديد من المباني الجديدة بأكثر من 10 أقدام (3 أمتار). كما أنشأت المدينة جدارًا بحريًا واسعًا ليكون بمثابة حاجز ضد العواصف المستقبلية. على الرغم من إعادة الإعمار ، فقدت هيوستن مكانة المدينة باعتبارها ميناء الشحن الأول بعد سنوات قليلة من وقوع الكارثة.


بعد أكثر من قرن من الزمان ، لا يزال إعصار تكساس هذا أكثر الكوارث الطبيعية دموية في أمريكا

بحلول الوقت الذي حذر فيه عالم الأرصاد الجوية إسحاق كلاين مواطنيه ، كان الأوان قد فات.

المحتوى ذو الصلة

في مثل هذا اليوم من عام 1900 ، وصل إعصار إلى اليابسة في مدينة جالفستون بولاية تكساس. كانت جالفستون مدينة ساحلية غنية ، لكنها كانت أقل من 10 أقدام فوق مستوى سطح البحر ، ولم تكن مستعدة للإعصار. في الواقع ، صرح كلاين ، الذي كان على صلة بالمدينة & # 8217s بخدمات الطقس الوطنية ، علنًا أن الإعصار لن يصل أبدًا إلى اليابسة في جالفستون كجزء من حملة ضد بناء سور بحري لحماية المدينة. للأسف ، & # 160 وفقًا للحكومة الفيدرالية ، قُتل على الأقل & # 1608000 & # 160 شخصًا في الكارثة الطبيعية ، التي لا تزال الأكثر دموية في التاريخ الأمريكي.

& # 8220 الآن تم تصنيف عاصفة استوائية من الفئة 4 على مقياس Saffir-Simpson ، ووقع إعصار جالفستون العظيم في وقت تم فيه تسمية العواصف الاستوائية & # 8217t ولم يكن المركز الوطني للأعاصير (NHC) موجودًا بعد ، & # 8221 يكتب ستيف ميليتو ل في هذا اليوم في تاريخ الهندسة. لكن مكتب خدمات الطقس في الولايات المتحدة ، الذي تأسس في القرن التاسع عشر ، احتفظ بمكتب محلي يعمل فيه كلاين.

كان عالم الأرصاد ، الذي عاش أيضًا في جالفيستون مع زوجته وبناته الثلاث ، مستشارًا للطقس في الخطوط الأمامية فقط في المدينة. & # 8220Galvestonians كان على علم بالعاصفة منذ 4 سبتمبر ، عندما ورد أنها تتحرك شمالًا فوق كوبا ، & # 8221 يكتب جمعية ولاية تكساس التاريخية. & # 8220 من الأول ، ومع ذلك ، كانت التفاصيل سطحية بسبب ضعف الاتصالات. & # 8221 كان لدى السكان المحليين عدد قليل من التقارير الواردة عن العاصفة ، حيث لم يكن لدى السفن في البحر القدرة على التواصل مع خطوط الأرض والتلغراف في أماكن أخرى تم إسقاطها بالعاصفة.

كتبت الجمعية التاريخية أنه بسبب نقص التواصل ، لم يكن سكان المدينة وعددهم 38000 نسمة على دراية بأن الإعصار كان متجهًا إلى جالفستون. كان المطر والرياح التحذيرات الوحيدة. & # 8220 لم يزعجهم حتى المد الزاحف بشكل كبير ، & # 8221 كتبت الجمعية. & # 8220Galvestonians اعتادوا على & # 8216 تدفقات عابرة & # 8217 عندما اجتاحت المياه المرتفعة واجهات الشاطئ. تم رفع المنازل والمخازن كإجراء وقائي. & # 8221

ومع ذلك ، اعتقد كلاين أن إعصارًا قادمًا. وفقًا للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي ، في صباح يوم 8 سبتمبر ، قال & # 8220Cline إنه سخر حصانه في عربة ، وتوجه إلى الشاطئ ، وحذر الجميع من الخطر الوشيك من العاصفة & # 8211 نصحهم بالوصول إلى أرض مرتفعة على الفور. & # 8221

لكن تحذيراته كان لها تأثير ضئيل على السكان المحليين في جالفستون أو السياح الذين تدفقوا على الجزيرة & # 8217 ميلا من الشواطئ في الأشهر الدافئة ، كما كتب History.com. نظرًا لأن الإعصار غمر الجزيرة تمامًا ، فمن المحتمل أن يكون الحل الآمن الوحيد هو إجلاء الجميع عبر الجسور التي تربط جالفستون بالبر الرئيسي. كتبت الرابطة التاريخية أن بعض الناس سلكوا هذا الطريق ، لكن هذا ليس كافياً.

& # 8220 بدأت المنازل القريبة من الشاطئ تتساقط أولاً ، & # 8221 كتبت الجمعية التاريخية. & # 8220 - رفعت العاصفة الأنقاض من صف واحد من المباني وألقتها في الصف التالي حتى تم تدمير ثلثي المدينة ، ثم رابع أكبر مدينة في تكساس. & # 8221 كلاين وشقيقه جوزيف كلاين استمروا في إرسال التقارير إلى مكاتب الأرصاد الجوية الوطنية حتى تعطلت خطوط التلغراف ، يكتب NOAA. & # 160

دفنت موجة هائلة ، سببها الإعصار ، المدينة تحت عمق 15 قدمًا من المياه ، والتي انحسرت ، مخلفةً أطلالًا ومقتل أكثر من 8000 شخص ، وفقًا لما ذكرته الإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي. ومن بين القتلى زوجة كلاين ورقم 8217 ، على الرغم من نجاة بناته الثلاث من العاصفة. تُظهر الصور من مكتبة Galveston & # 8217s العامة الدمار الذي حل بالعاصفة واستيقاظ # 8217s والمهمة المروعة لاستعادة ووضع آلاف الجثث لإراحة.

& # 8220 على الرغم من إعادة بناء Galveston ، إلا أنها لم تعيد تأسيس نفسها أبدًا كميناء رئيسي للاتصال الذي كانت عليه من قبل ، & # 8221 NOAA يكتب. & # 8220 سرعان ما طغت هيوستن على المدينة ، على بعد أميال من الداخل ومتصلة بخليج المكسيك بواسطة قناة. & # 8221

حول كات إشنر

كات إشنر صحفية مستقلة في مجال العلوم والثقافة مركزها تورونتو.


يقول مايور في جالفستون: `` قلبك يتخطى الضربة '' قبل العواصف مثل هارفي

يقول مايور في جالفستون: `` قلبك يتخطى الضربة '' قبل العواصف مثل هارفي

"كانت المياه تأتي بسرعة كبيرة. كانت العربة تسبح" لذا كانت تطفو ". تسبح البغال المسكينة" التي كانت تسحب ". استلقى الرجال على بطونهم ، ممسكين بالأطفال الصغار."

كتب الناجون عن الرياح التي بدت وكأنها "ألف شيطان صغير يصرخ ويصفير" ، عن موجات طولها 6 أقدام تنزل في شارع برودواي ، وبيانو كبير يركب قمة واحدة ، وألواح خشبية صخرية تحولت إلى شفرات منشار دائري ، ومسارات لعربات الترام صارت كباشًا مملوءة بالماء تمزق البيوت.

يتذكر بولس: "حاولت الحيوانات أن تسبح إلى بر الأمان ، وكانت الدجاجات التي تصرخ بالخوف تجثم في كل مكان يمكن أن يعلو فوق الماء". "بدأ الناس من المنازل التي هُدمت بالفعل في الانجراف إلى منزلنا ، الذي لا يزال يقف بقوة في وجه الغضب المتزايد للرياح والمياه".

تحول جزء كبير من مدينة جالفستون إلى أنقاض. AP إخفاء التسمية التوضيحية

تحول جزء كبير من مدينة جالفستون إلى أنقاض.

في ذروة العاصفة ، تذكر جون دبليو هاريس عشرين شخصًا مرعوبًا يتسلقون عبر نوافذ منزلهم في شارع تريمونت. استعدت والدته لارتفاع منسوب مياه الفيضانات بجلد أطفالها معًا.

يتذكر قائلاً: "كان لدى الأم حزام جذع حول كل واحدة منا لتمسك بنا لأطول فترة ممكنة".

أصبحت مدرسة Rosenberg ، المبنية من الطوب ، ملجأ لعائلة Annie McCullough والعديد من الآخرين.

وطني


إعصار جالفستون عام 1900: أخطر كارثة طبيعية في التاريخ الأمريكي

"تلقيت للتو أول أنباء من جالفستون بالقطار والتي لم تقترب أكثر من ستة أميال من الشاطئ حيث تناثر الحطام والجثث في المرج. تم عد حوالي 200 جثة من القطار. باخرة كبيرة عالقة * تتضمن صورًا
* يشمل روايات الناجين من الإعصار
* يتضمن ببليوغرافيا لمزيد من القراءة
* يتضمن جدول محتويات

"تلقيت للتو أول أنباء من جالفستون بالقطار والتي لم تقترب أكثر من ستة أميال من الشاطئ حيث تناثر الحطام والجثث في المرج. تم عد حوالي 200 جثة من القطار. باخرة كبيرة تقطعت بهم السبل ميلين في الداخل. لا شيء يمكن رؤيته من جالفستون. لا شك أن الخسائر في الأرواح والممتلكات مروعة للغاية. الطقس صافٍ ومشرق هنا مع رياح جنوبية شرقية لطيفة ". - جي إل فوغان ، مدير ويسترن يونيون في هيوستن ، في برقية إلى رئيس مكتب الطقس الأمريكي في اليوم التالي للإعصار.

في عام 2005 ، شاهد العالم برعب إعصار كاترينا دمر نيو أورلينز ، وبدت الكارثة أسوأ لأن الكثيرين شعروا أن التكنولوجيا قد تقدمت بما يكفي لمنع مثل هذه المآسي ، سواء من خلال الإنذار المتقدم أو الهندسة. وفي نفس الوقت ، فإن هذا يميل إلى التغاضي عن جميع الأخطار التي تشكلها الأعاصير والظواهر الأخرى التي تنتج كوارث طبيعية. بعد كل شيء ، كانت العواصف والأعاصير تقضي على المجتمعات الساحلية منذ أن بناها البشر الأوائل.

بقدر ما كان إعصار كاترينا سيئًا ، تسبب الإعصار الذي ضرب مدينة جالفستون بولاية تكساس في 8 سبتمبر 1900 في مقتل عدة مرات من الناس ، وبلغ عدد القتلى ما بين 6000 و 12000 شخص. قبل الاتصالات المتقدمة ، كان القليل من الناس يعرفون عن الأعاصير الوشيكة باستثناء تلك الأقرب إلى الموقع ، وفي الأيام التي سبقت التلفزيون ، أو حتى الراديو ، تم تسجيل الأوصاف الكارثية على الورق ، مما حد من فهم التأثير المباشر. كان من الممكن نشر القصص بعد انحسار المياه ودفن الموتى ، ولكن بحلول ذلك الوقت ، تلاشت الصدمة الفورية وكان كل ما تبقى هو ذكريات الناجين. وبالتالي ، كان من المحتم أن يكون الإعصار من الفئة 4 قد تسبب في دمار لا يمكن تصوره تقريبًا حيث وصل إلى اليابسة في تكساس مع رياح تصل سرعتها إلى 145 ميلًا في الساعة.

في القرن العشرين فقط بدأ علماء الأرصاد الجوية في تسمية العواصف كطريقة للتمييز بين العاصفة التي كانوا يشيرون إليها ، ويبدو أنه من المناسب إلى حد ما أن يكون الإعصار الذي أصاب جالفستون بدون اسم. بسبب الافتقار إلى التكنولوجيا والتحذيرات ، لم يتم التعرف على العديد من الأشخاص الذين قتلتهم ، وتم حرق الجثث المجهولة في النهاية في أكوام من الجثث التي لا يمكن دفنها بسبب التربة الرطبة. ودُفن آخرون ببساطة في البحر. أودى ثاني أعنف إعصار في التاريخ الأمريكي بحياة 2500 شخص ، لذا فمن المحتمل تمامًا أن يكون إعصار جالفستون قد قتل أكثر من 4 مرات أكثر من الإعصار التالي الأكثر دموية في الولايات المتحدة حتى يومنا هذا ، فإنه لا يزال أكثر الكوارث الطبيعية فتكًا في البلاد.

يروي إعصار جالفستون عام 1900 قصة أعنف إعصار في التاريخ الأمريكي. إلى جانب صور الأشخاص والأماكن والأحداث المهمة ، ستتعرف على إعصار جالفستون كما لم يحدث من قبل ، وفي أي وقت من الأوقات على الإطلاق. . أكثر


في مهب: جالفستون إعصار ، 1900

يقع في جزيرة ضيقة تفصل خليج جالفستون عن خليج المكسيك ، جالفستون ، تكساس ، في عام 1900 كان ميناء مزدهرًا يبلغ 37000. كان للمقيمين حقوق المفاخرة في عدد من أوائل تكساس: أول كلية طبية في الولاية ، وأول أضواء كهربائية وعربات ترام وأول مكتبة عامة تنتمي جميعها إلى مدينتهم. بدا أن ماضيها اللامع يبشر بالخير لمستقبلها - حتى غيّر الإعصار الأكثر دموية في تاريخ الولايات المتحدة الأمور إلى الأبد.

يوم الأربعاء 5 سبتمبر 1900 ، أ جالفستون ديلي نيوز أدار مقطعًا صغيرًا من 27 كلمة في قسم الطقس: كان اضطراب استوائي يتحرك فوق غرب كوبا متجهاً إلى ساحل فلوريدا الجنوبي. كان الإشعار محددًا بتاريخ "واشنطن العاصمة ،" 4 سبتمبر. تم التوقيع عليه ببساطة باسم "مور". كان هذا ويليس مور ، مدير مكتب الطقس بالولايات المتحدة.

بعد ثلاثة أيام ، وبدون تحذير رسمي ، تسبب إعصار من الفئة 4 في تدمير مدينة جالفستون وأودى بحياة 10000 شخص على الأقل. لا تزال العاصفة غير المسماة الأكثر دموية في التاريخ الأمريكي.

كان من الصعب الحصول على تتبع دقيق بعيد المدى للأعاصير في عام 1900. لكن ملاحظة مور كانت خاطئة جدًا - حول طبيعة العاصفة واتجاهها - ويبدو أنها تشير إلى أن الأرصاد الجوية والاتصالات الدولية ظلت في حالة بدائية. قد يفترض المرء أن لا أحد يعرف أي شيء مقدمًا عن قوة الإعصار أو مساره.

لكن هذا بعيد كل البعد عن الحقيقة. في وقت مبكر من يوم الاثنين ، 3 سبتمبر ، رصد خبراء الأرصاد الجوية العاصفة في كوبا. ربما كانوا الأفضل في العالم في تقييم وتوقع آثار الأعاصير ، وكانوا يعرفون أن العاصفة قد تحولت إلى عاصفة عنيفة لا لبس فيها متجهة إلى ساحل خليج تكساس. لماذا لم يكن مكتب الطقس الأمريكي على علم بذلك؟ كانت الإجابة القاتمة على هذا السؤال تتعلق بعلاقة إشكالية للغاية بين الولايات المتحدة وكوبا في أعقاب الحرب الإسبانية الأمريكية.

حصل الثوار الكوبيون ، بمساعدة الولايات المتحدة ، على استقلالهم عن إسبانيا في عام 1898. ومع ذلك ، في سبتمبر 1900 ، كانت الحكومة الأمريكية لا تزال تدير الجزيرة ، وداخل مكتب الطقس الأمريكي ، الذي كان لديه محطات في منطقة البحر الكاريبي ، استياء وازدراء للتنبؤات الكوبية أصبحت راسخة.

كانت الأرصاد الجوية ، مثل الكثير من العلوم الأخرى في كوبا ، مقاطعة الكهنة اليسوعيين. ربما كان مرصد بيلين ، الذي أسسه الأب بينيتو فينيس في هافانا عام 1858 ، الأكثر تقدمًا في العالم. امتدادًا لمدرسة إعدادية يسوعية ، استفاد المرصد من التقليد اليسوعي الطويل في البحث والتجريب والنشر والتدريس.

لم يكن هناك مكان أفضل من هافانا لتعلم كيفية التنبؤ بالطقس السيئ. تعرضت النباتات الاستوائية والشرفات المصنوعة من الحديد المطاوع والمنازل الجصية المطلية بشكل روتيني لأمطار غزيرة ورياح عنيفة. في إحدى السنوات ، أزال الإعصار سقف المرصد المصنوع من الزنك بالكامل.

كان الأب فينيس يأمل ليس فقط في تطوير علم المنطق النيزكي ولكن أيضًا في مساعدة البشرية. وسرعان ما جعل مرصد هافانا الصغير محورًا لشبكة تنبؤ بالبحر الكاريبي بأكملها. ملأ دفترًا للعواصف بأوصاف للسحب ، مع الإشارة إلى قراءات الأجهزة. قام بتدوين مقتطفات من المحادثات مع قباطنة السفن. لقد أحضر تقارير تلغراف ومقتطفات من الصحف.

من هذه البيانات ، أنشأ فينيس نظامًا لفهم تكون العواصف والتنبؤات. نشر كل ذلك في الصحف حتى يتمكن الناس العاديون من فهمها والاستجابة لها. لكن عبقريته الحقيقية تكمن في تفسير معنى التكوينات السحابية وكيفية ارتباطها بالأعاصير: غيوم سمحاقية الشكل ونوعها البرقوق على وجه الخصوص.

cirrostratus عبارة عن غيوم عالية ضبابية تتكون من بلورات الجليد. إنها توفر نوعًا من الغطاء الذي يمكن من خلاله رؤية هالة القمر أو التي تنبعث منها أشعة الشمس الضبابية. أدرك فينيس أن الأعاصير تميل إلى إنتاج هذه السحب السمعية - ولكن فقط على الحواف الخارجية للنظام. بدأ يشك في أن هذه الغيوم ناتجة عن الرياح المتدفقة من نظام الأعاصير على ارتفاع أميال. لذا ، إذا كنت سترى غيومًا سمكية في المناطق الاستوائية ، كما استنتج الأب فينيس ، فربما ترى بالفعل أقصى حافة خارجية للإعصار ، والتي لن يكون لديك أي فكرة عن وجودها. نظرًا لأن الأعاصير ضخمة جدًا - يبلغ عرضها مئات الأميال - فقد تقع الحافة الخارجية البعيدة على مسافة عدة أيام بعيدًا عن العين المميتة للعاصفة.

أنت تعلم أن إعصارًا قادمًا. ولا يزال لديك الوقت للعمل.

ولكن ليست كل أشكال السحابة الطباعية السحابية تشير إلى اقتراب إعصار بعيد. يجب أن تأتي الغيوم في شكل أرجواني ، أي يبدو أنها تنتشر عبر السماء ، وتنتشر لأعلى في أعمدة يبدو أنها تمتد من نقطة مركزية. استنتج فينيس كذلك أن قيعان هذه الاستطالات تشير مباشرة إلى عين الإعصار الذي ينتجها.

الآن أنت تعرف أيضًا الاتجاه الذي يأتي منه الإعصار.

باستخدام هذه النظريات ، بنى الأب فينيس نموذجًا يمكن بواسطته لخبراء الأرصاد الجوية التأكد بدقة من أن إعصارًا قد تشكل ، وحساب مدى بُعده تقريبًا ، وقياس مدى سرعته ، وحتى تتبع مساره عن كثب. سرعان ما كان لديه شبكة تلغراف من مراقبي العاصفة يعملون في منطقة البحر الكاريبي بأكملها ، ودمج التقارير من كل نوع من الحكومات الاستعمارية والمستقلة: الإسبانية ، البريطانية ، الفرنسية ، الدنماركية ، الهولندية ، الدومينيكية ، الفنزويلية والأمريكية. مر كل شيء عن الطقس الكاريبي من خلال الأب فينيس في هافانا وسافر عبر شبكات تلغراف الطقس التي شاركت فيها الولايات المتحدة أيضًا.

في مكتب الطقس الأمريكي في واشنطن العاصمة ، جعل المخرج ويليس مور سحق التنبؤ الكوبي أحد أهم الإصلاحات التي أدخلها إلى المكتب. تم إنشاء المكتب كجزء من فيلق إشارة الجيش الأمريكي في عام 1870 عندما تولى مور المسؤولية في عام 1895 ، وكان مصممًا على جعله نموذجًا للكفاءة. ولعل الأهم من ذلك أنه شدد القواعد المتعلقة بالتنبؤ المحلي - خاصة فيما يتعلق بالإنذارات بالعواصف. يعتقد مور أن عمال الطقس المحليين كانوا يبالغون في تحذير الجمهور. كان هناك ميل لبث الذعر. لقد خلق انطباعًا غير سعيد بأن المكتب لم يكن مسيطرًا بشكل كامل. من الآن فصاعدًا ، ستأتي جميع تحذيرات العواصف من مور في مركزه في واشنطن. يقوم عمال الطقس المحليون بإرسال تقارير منتظمة عن درجات الحرارة والغلاف الجوي والرياح إلى المكتب المركزي ، حيث يقوم الكتبة بتجميع البيانات الصباحية في خريطة الطقس الوطنية ، والتي يتم إرسالها بعد ذلك إلى كل محطة. كان الأمر متروكًا لواشنطن ، وليس لرجال الطقس المحليين ، لتحديد ما يحدث محليًا.

وخوفًا من ذعر السكان المحليين ، حظر مور كلمات معينة من جميع تقارير الطقس الرسمية: "تورنادو". و "الإعصار". و "الإعصار".

كما عين مور العقيد هنري هاريسون تشيس دنوودي ، وهو ضابط في سيجنال كوربس القديم ، لمحطة الطقس الكاريبية التابعة للمكتب. صنع الكولونيل دنوودي اسمه من خلال الاستهزاء بقيمة علم الأرصاد الجوية في التنبؤ ، خاصة عندما يتعلق الأمر بالأعاصير. ووفقًا لدنوودي ، قد يكون مصدر الإعصار وتقدمه ومساره النهائي "مسألة عرافة". بالنسبة للأمريكيين ، بدت التوقعات الكوبية هستيرية ، على الرغم من تاريخهم غير العادي من الدقة. يعتقد المكتب أن المعتقدات الخرافية للأشخاص المتخلفين تفتقر إلى العزيمة والدراية اليانكية التي جعلت من أمريكا زعيمة عظيمة على المسرح العالمي.

لذلك عين مور ودنوودي أحدهما لتأكيد وجود أمريكي كبير وقوي وموجه في التنبؤ الكوبي: ويليام ب. أنشأ Stockman متجرًا في هافانا وتولى مسؤولية جميع محطات الطقس الأمريكية في المنطقة. في أحد تقاريره المبكرة ، قضى ستوكمان ببساطة على التاريخ الكامل لشبكات الطقس الكوبية. أخبر مور أن الكوبيين لم يسمعوا قط بالتنبؤ. ذكر ستوكمان أن السكان المحليين كانوا "محافظين للغاية" ، "وكان توقع اقتراب العواصف ... تغييرًا جذريًا للغاية". ونصح ستوكمان أنه كان من المهم بشكل خاص ألا يكون المكتب مذنبًا في التسبب في "إنذار غير ضروري بين السكان الأصليين".

وكانت هناك مشكلة أخرى مع الطقس الكوبي. وزعم ستوكمان أن مرصد هافانا كان يستخدم سرًا تقارير الولايات المتحدة. قام عملاء في محطة نيو أورليانز التابعة للمكتب باعتقال نسخ من خرائط الطقس اليومية الصادرة من واشنطن ، ثم أرسلوا خرائط الولايات المتحدة عن طريق التلغراف تحت البحر إلى هافانا. سمحت هذه الخدع الماكرة للكوبيين ، كما قال دنوودي ، "بالتنافس مع هذه الخدمة".

بعبارة أخرى ، لم يفهم الكوبيون الأمور بشكل صحيح ، ولكن عندما فعلوا ذلك ، فذلك لأنهم سرقوا البيانات الأمريكية. بعد أن نشروا تقارير جيدة ، قام خبراء الأرصاد الكوبيون بجلد السكان السخيفين غير المتعلمين والعاطفين المفرط في الهيجان مع التحذيرات المبالغ فيها من العواصف الوحشية.

في أواخر أغسطس 1900 ، قرر مور التعامل مرة واحدة وإلى الأبد مع مضايقات الكوبيين. كان موسم الأعاصير على قدم وساق. حسب مور ، كان هذا هو الوقت المثالي لإغلاق جميع الاتصالات بين رجال الطقس الكوبيين وشعب الولايات المتحدة. سوف يستغرق بعض سحب الخيط. لحسن حظ مور ، سيطرت وزارة الحرب الأمريكية على جميع خطوط التلغراف المملوكة للحكومة الكوبية. كانت تلك هي نفس الأسطر التي أسس عليها الأب فينيس نظامه الأسطوري للإنذار بالأعاصير للمنطقة بأكملها. استجابت وزارة الحرب بسرعة لطلب مكتب الطقس بحظر جميع الرسائل التي تشير إلى الطقس رسميًا من هذه السطور.

لكن مور ذهب إلى أبعد من ذلك وحظر الاتصال المباشر بين مكتب الطقس الأمريكي في هافانا والمكتب في نيو أورلينز. ستقدم هافانا تقاريرها مباشرة إلى واشنطن ، وستقرر واشنطن المعلومات التي ستقدمها لنيو أورلينز وبقية ساحل الخليج.

حتى أن مور تواصل مع ويسترن يونيون ، شركة التلغراف التجارية. لم يستطع مطالبة Western Union بفرض رقابة على الرسائل الخاصة المتعلقة بالطقس ، ولكن يمكنه أن يطلب من الشركة إدارة ما يمكن أن يسميه عصر لاحق النطاق الترددي. طلب الأولوية الأولى لإرسالات مكتب الطقس الأمريكي. سيأتي بعد ذلك أي رسائل غير متعلقة بالطقس. كان الطقس الكوبي يحصل على أدنى أولوية. أظهر ويسترن يونيون استعدادًا وطنيًا للتعاون. أي برقيات خاصة من كوبا إلى الولايات المتحدة بشأن الطقس ستتباطأ أو تصطدم أو ، كما يأمل مور ، سيتم التخلص منها. كان تعتيمه على كوبا شبه كامل.

في يوم الإثنين ، 3 سبتمبر ، لاحظ الأب لورنزو جانجويت ، الذي خلف الأب فينيس في هافانا ، عاصفة جديدة. لقد رأى أنه كان يتغير بسرعة ، يدور حول محوره الخاص أثناء تحركه عبر الأرض الدوارة - ومع ذلك لم يشكل هذا الحلزوني المثالي والقاتل تمامًا الذي نربطه بالإعصار. لم يكن هناك ضغط منخفض حتى الآن في مركز النظام. رغم أن رياحها قاسية وخشنة ، إلا أنها لم تصل إلى أكثر من 60 ميلاً في الساعة.

ومع ذلك ، كان للعاصفة بالفعل القدرة على هدم المباني وجرف مسارات القطارات في كوبا والجزر الأخرى. في وقت متأخر من ليلة الأربعاء ، 5 سبتمبر ، لاحظ الأب جانجويت هالة كبيرة حول القمر. لم تتبدد الهالة. عند الفجر ، تحولت السماء إلى اللون الأحمر - الأحمر الغامق - و "السحب الرقيقة" ، قال جانجويت لاحقًا ، "كانت تتحرك من الغرب شمالًا ومن الشمال الغربي شمالًا ، مع التركيز على تلك النقاط نفسها". بالنسبة له ، كان هذا يعني أن العاصفة قد تحولت بشكل جذري: فقد اكتسبت شدة واكتسبت هيكلًا وكانت الرياح السائدة تدفعها باتجاه الشمال الغربي. باتباع نموذج الأب فينيس ، اعتقد الأب جانجويت أنه يستطيع تحديد مكان العاصفة بالضبط: ساحل خليج تكساس.

لم يكن هناك شيء يمكن أن يفعله الأب جانجويت. كان ويليس مور قد منع التوقعات. لكنه لم يستطع إيقاف الإعصار.

في 6 صباحًا. الخميس ، 6 سبتمبر ، كان سكان جالفستون ، تكساس ، يتطلعون إلى عطلة نهاية الأسبوع ويأملون في الراحة من الحر. بدا كل شيء على ما يرام بالتأكيد - إذا كان لا يزال رطبًا - عندما أخذ إسحاق كلاين ، كبير مراقبي جالفستون في مكتب الطقس ، قراءات الصباح من أعلى مبنى ليفي المكون من خمسة طوابق في وسط المدينة. الضغط الجوي ضمن المعدل الطبيعي. الرياح الخفيفة. درجة الحرارة بالفعل 80 درجة - ساخنة ، لكنها أبرد قليلاً مما كانت عليه. كانت السماء الضخمة فوق مبنى ليفي وخارجها باتجاه الخليج الهادئ صافية وزرقاء قدر الإمكان.

في الساعة الثامنة صباحًا ، أكد المكتب التنبؤ الذي أرسله برقية إلى جالفستون في اليوم السابق بشأن الاضطرابات القادمة من كوبا. "ليس إعصاراً ،" قالها مور. (من الواضح أنه يمكنك استخدام الكلمة طالما وضعت "لا" أمامها). لن يؤثر مسار هذا غير الإعصار على جالفستون. وبدلاً من ذلك ، ستدخل العاصفة في "الانتكاس" الكلاسيكي. وفقًا للمكتب ، فإن العواصف التي تخرج من منطقة البحر الكاريبي على مسار شمالي لا يمكن أن تستمر على مسار شمال غربي. يجب أن تتجه عاصفة مدوية من كوبا فوق مضيق فلوريدا نحو فلوريدا ، حيث تجتاح شبه الجزيرة. سيمنع الخط الساحلي المكسور على جانب فلوريدا من الخليج العاصفة من ضرب أي كتلة أرضية وجهاً لوجه ، وستفقد قوتها الضئيلة. وقال المكتب إن النظام "لم يحضره سوى الأمطار الغزيرة والرياح ذات القوة المعتدلة" التي يمكن أن تلحق الضرر بالسفن الراسية وممتلكات الخط الساحلي على طول ساحل فلوريدا. ستتحرك العاصفة بعد ذلك إلى الشمال الشرقي ، وتضعف مع مرور الوقت ، ومن المحتمل أن "تشعر بها في أقصى الشمال مثل نورفولك بحلول ليلة الخميس ، ومن المرجح أن تمتد فوق ولايات وسط المحيط الأطلسي وجنوب نيو إنجلاند بحلول يوم الجمعة". بعد ذلك ، كان من المتوقع أن تخرج العاصفة إلى المحيط الأطلسي في مكان ما داخل أو فوق نيو إنجلاند.

تم السماح لمحطات الطقس في نيو أورلينز والنقاط الشرقية بتعليق أعلام التحذير من العاصفة باللونين الأحمر والأسود ، مما يتيح لقباطنة السفن معرفة البحار المضطربة بشكل معتدل. لكن أي عمل متبقي في الخليج سوف يتبدد بسرعة. ولم تكن هناك تحذيرات مرتبة غرب نيو أورلينز. بعض الصيادين على شاطئ نيوجيرسي ، بعد أن تلقوا التقرير الوطني ، أرسلوا برقيًا إلى مور للحصول على المشورة. لم يتردد أحد أبدًا ، أرسل مور ببرقية الظهير الأيمن. وحذرهم "ليس من الآمن ترك الشباك بعد الليلة". كانت عاصفة شديدة في طريقهم ، وكان مور متأكداً.

كان مور محقًا في اعتقاده أن العديد من الأعاصير "تتكرر". ولكن حدث أيضًا أنه في تلك اللحظة من سبتمبر 1900 ، كانت هناك منطقة كبيرة من الضغط العالي على حدود فلوريدا كيز - تلك السلسلة من الجزر الضيقة التي تنحني من طرف شبه الجزيرة الطويلة للولاية - إلى الشرق من العاصفة. تسببت منطقة الضغط العالي هذه في استثناء لقاعدة عودة الأعاصير التي اعتقد ويليس مور أنها غير قابلة للتغيير. كان من الممكن أن يؤدي الانعكاس إلى سحب الإعصار شرقًا نحو فلوريدا ، لكن الضغط العالي في Keys دفعه بعيدًا. أضافت الرياح التي تهب من الشرق إلى الغرب قبالة Keys إلى الارتداد.

سحب طاقة جديدة باستمرار من البحر الساخن في الأسفل ، وسحب تلك الموجات عالياً إلى أعلى ، وإلقاء الرياح في كل اتجاه أثناء دورانها ، وإطلاق قصف رعد وحشي وخطوط من البرق المتعرج وسقوط أمطار غزيرة ، تم سحب مجموعة العواصف أيضًا من الغرب إلى الشمال الغربي من انخفاض الضغط هناك. تدور في عكس اتجاه عقارب الساعة ، فقد أصبحت نظامًا منظمًا بالكامل للتدمير تدور حول عين دائرية كبيرة تقريبًا ، يبلغ قطرها حوالي 30 ميلًا.

الساعة 1:59 مساءً تلقى كلاين تقريرا تلغرافيا من واشنطن. العاصفة التي غمرت كوبا الآن ، كما هو متوقع ، تركزت على جنوب فلوريدا. في ذلك المساء ، في جالفستون ، أخذ كلاين آخر قراءات لهذا اليوم. كان الجو أكثر سخونة الآن - ما يزيد قليلاً عن 90 درجة. كانت الرياح من الشمال. كان البارومتر منخفضًا - ولكن بالكاد. كانت هناك غيوم متفرقة. أبلغ كلاين كل ذلك لواشنطن وعاد إلى منزله لينام.

صباح الجمعة ، 7 سبتمبر ، توقف كل شيء عن معنى. عكس مكتب الطقس توقعاته فجأة ، وأمر كلاين برفع علم التحذير من العواصف. ما لم تكن تعرفه كلاين هو هذا: كان رجال الطقس في واشنطن يتلقون تقارير مفاجئة من المحطات المحلية على الساحل الشرقي. كان الطقس العاصف المتوقع هناك قد فشل تمامًا في الوصول. الرياح التي ضربت كي ويست لم تبدأ بالهبوط في وسط فلوريدا بعد كل شيء. لم يتم غمر سافانا وتشارلستون. هؤلاء الصيادون في لونج برانش ، نيوجيرسي ، القلقين بشأن شباكهم ، ليس لديهم ما يخشونه. كان هناك استنتاج واحد فقط. قام الرجال في واشنطن برسمها أخيرًا. The storm that had left Cuba on Wednesday must still be in the Gulf of Mexico.

In Galveston Friday afternoon, a heavy swell formed southeast of the long Gulf beach. And it arrived with an ominous roar. The clouds, meanwhile, were coming from the northeast. Obviously, a severe storm was on the way. Thanks to the storm-warning flag, as well as to the crashing surf on the beach, the Weather Bureau office on the third floor of the Levy Building had become a scene of constantly ringing phones and people crowding in with questions. Ship captains, the harbormaster, businessmen and concerned citizens, official and civilian alike, wanted answers. While officials in Washington had recognized they were wrong about the storm’s track, on one point Moore remained insistent: This couldn’t be a hurricane.

All day Isaac Cline and his brother, Joseph, tried to fend off confusion and worry. They took turns dealing with the phones and the crowds and collecting weather data on the roof. The clouds had thickened. The day that had started clear was now cloudy. From out in the Gulf, the swells kept coming. By Friday night, rain had started falling steadily and Joseph Cline had a sense of impending disaster. He’d received reports from New Orleans, the weather station nearest to the center of the storm. It was southwest of the city and moving west.

Joseph knew that meant it was heading straight for Galveston.

About midnight, Joseph quickly created a new weather map based on the reports he was receiving by cable. He took the map to the post office to await the first train over the railroad bridge from Galveston Island to the Texas mainland. Then he went home to the house he shared with Isaac about three blocks from the beach and tried to sleep. Visions of hurricanes kept invading his dreams.

At 4 a.m. Saturday, September 8, he awoke with a start. He had a sudden, clear impression that Gulf water had flowed all the way into the yard. Joseph got up. From a south window, he peered down.

It wasn’t a dream. The yard really was under water. The Gulf was in town.

EPILOGUE: Defying the ban on local storm warnings, Isaac Cline sprang into action, urging beach residents and business owners to head for higher ground. But the highest point in Galveston was 8.7 feet above sea level, and the island was about to be engulfed by a 15-foot storm surge. At 3:30 Saturday afternoon, the Clines sent a cable to Moore in Washington. “Gulf rising rapidly,” it read. “Half the city now under water.”

Fifty people sought refuge in Cline’s stout brick house, which was knocked off its foundation Saturday night. All but 18, Cline wrote later, “were hurled into eternity,” among them his wife, Clara, pregnant with the couple’s fourth child. (The Clines’ three other daughters survived.) Across Galveston, the devastation was unimaginable: an estimated 6,000 dead in the city and another 4,000 to 6,000 on Galveston Island and the adjacent mainland. Property damage at the time was estimated to be $30 million in today’s dollars, that’s more than $700 million.

Willis Moore suffered no professional consequences for his decisions. On September 28, 1900, he commended the Clines and their assistant, John Blagden, for “heroic devotion to duty. . . .Through [your] efficient service…in the dissemination of warnings, thousands of people were enabled to move…and were thus saved.” The Weather Bureau slowly adopted hurricane-forecasting techniques in the coming years (though tornado warnings were officially banned until 1938). Moore was fired from the Weather Bureau in 1913 after charges of improper conduct in his campaign to secure a Cabinet post were referred to the Justice Department.

From the forthcoming book The Storm of the Century: Tragedy, Heroism, Survival, and the Epic True Story of America’s Deadliest Disaster, the Great Gulf Hurricane of 1900, by Al Roker. © 2015 by Al Roker. To be published August 11, 2015, by William Morrow, an imprint of HarperCollins Publishers. Reprinted by permission.


How Galveston Survived The Deadliest Hurricane in American History

The citizens of Galveston, Texas, had achieved unprecedented economic prosperity. The city, built on a shallow, sandy island 2 miles (1.2 kilometers) offshore, had become the state’s leading center of trade, exporting some 1.7 million bales of cotton annually. At the turn of the century, the city stood in the doorway to an even more prosperous future.

This all changed September 8, 1900, when an unusually high tide and long, rolling sea swells gave way to a massive landfalling hurricane. During the night, the storm destroyed some 3,600 buildings and killed at least 6,000 residents out of a total population of about 38,000. Some estimates put the death toll as high as 10,000. The storm remains the most deadly natural disaster in U.S. history.

Even after a century of retelling, the tale of the great Galveston hurricane still chills us with the scale of its devastation and the sudden, anonymous loss of life. Today, 10 miles (16 km) of massive concrete seawall stands between the city of Galveston and the sea, reminding all behind it of the fantastically destructive potential of tropical storms.

Authorities at first collected corpses for burial at sea. But the bodies floated back and washed up on shore. (Courtesy of the ROSENBERG LIBRARY, Galveston, Texas)

A Wave of Profits

Galveston, presently home to some 50,000 people, sprawls across a barrier island. It is connected to the coast by a causeway at the island’s north shore, a bridge on the western side, and a ferry terminal on the east end. The island, 27 miles (43 km) long, varies in width from 1.5 to 3 miles (2.4 to 4.8 km). Salt marshes fringe its north shore. On the south coast, miles of hard-packed, caramel-colored sand afford an unrivaled recreational beachfront.

Established in 1838, the town had the best natural harbor on the Texas coast. This good fortune, and later improvements to the harbor, eventually allowed even the largest ocean-going freighters to add Galveston to their ports of call.

The city developed into an important center of export. And not just from Texas and surrounding states: By century’s end, Galveston was less than 2 days by steam locomotive from Chicago and its hyperactive commodities markets.

On the eve of the great storm, Galveston was one of the country’s major shipping ports. Cash from the sale of King Cotton poured in. Hotels rose. The newly wealthy built castle-like mansions in town. The saloons were packed, and the streets were bustling with activity.

In the 1870s and 1880s, Galveston became the most populous city in Texas, with 22,000 year-round inhabitants. In the summer season, even more people swarmed the beaches, bathhouses, and elegant hotels. Then came the storm.

Stormy Water

Galveston had withstood at least 11 hurricanes before the 1900 storm. The historical record on these storms is either telegraphic in its lack of detail or virtually absent. But it’s clear the major hazard had been, and remains, high storm tides.

As a tropical storm approaches the coast, strong surface winds and low central pressure mound up water in front of the tempest. This storm surge adds to the daily high tide, creating abnormally high water and coastal flooding. Storm tides 3, 6, 9, or even 12 feet above normal are not unheard of during a major storm.

Storm tides destroy coastal development and threaten the lives of anyone caught unaware. But in a setting like Galveston — dense development on a low-lying island — the potential for devastation and loss of life is much worse. A large storm tide can wash over the entire island as the tempest makes landfall.

During the 1900 storm, a tsunami-like wall of water bulldozed everything in front of it. As the wall of debris gained mass, its destructive power also grew. The storm tide also flowed around to the bay side of the island and flooded the city from the north. There was no escape from the vise-like meeting of the waters.

The Galveston Hurricane bulldozed portions of the city up to 15 blocks from the beach. Some 3,600 structures were smashed into a chaotic mix of splintered wood, broken glass, smashed furniture and dead bodies. (Courtesy of the Rosenberg Library, Galveston, Texas)

Isaac Cline

The only possible escape from such a storm would have been to get out of town in time to miss it. Unfortunately, weather forecasting in 1900 was primitive compared to today’s capabilities. But Galveston did have a resident weather expert: Isaac Monroe Cline.

Cline (1861–1955) was born in Tennessee. He was an excellent student, and considered becoming a preacher or a lawyer. Instead, in 1882 he joined the U.S. Army Signal Corps, the predecessor to today’s National Weather Service.

In 1889, Cline moved from Abilene, Texas, to Galveston with his wife, Cora, and their three daughters. Cline went there to start a new weather station and run the Weather Service’s Texas branch. In 1891, Congress transformed the Weather Service into a new civilian agency, the U.S. Weather Bureau.

The young meteorologist had already begun to make a reputation for himself. He issued the first 24- and 36-hour temperature forecasts and freeze alerts to help farmers. He also fostered cooperation with weather forecasters in Mexico. But Cline did not have the tools or knowledge to anticipate the great storm.

By August 27, the storm had organized to form a tropical depression — a system of thunderstorms with a low-pressure center and internal winds — west of the Cape Verde Islands. The next day, a ship’s captain recorded steady winds of Beaufort Force 6 (25–31 mph [40–50 km/h]). The weather system continued to grow in intensity as it barreled across the warm Caribbean Sea.

The Weather Bureau knew of the storm’s existence as early as August 30. The Bureau also knew that the storm passed over Cuba September 4, heading north. On September 6, it churned northwest of Florida’s Key West.

Expecting the storm to recurve eastward, as most Atlantic tropical storms did, Weather Bureau forecasters in Washington issued warnings to the eastern Gulf Coast, Florida, and southern states on the Atlantic. Instead, the storm turned west into the warm waters of the Gulf.

The great Galveston Hurricane, first sighted as a tropical disturbance off Africa’s west coast by a ship captain, rolled across the Caribbean Islands and Cuba before reaching the Gulf of Mexico. Forecasters expected it to turn north, but it headed west instead. The cyclone intensified into a major storm before making landfall near Galveston September 8, 1900. The storm, weakened but alive, churned across the entire continent, causing death and destruction even to sailors on the Great Lakes. It finally died offshore. (Credit: Extreme Weather/Theo Cobb)

On September 7, the day before landfall, Cline noticed an upturn in the size and frequency of swells reaching Galveston. The long, rolling waves were the leading edge of the storm surge.

Cline also noticed that the tide was rising. This made no sense, because the wind was blowing from the north, not from the south, which might have explained the higher tide. Nor had the barometer started to fall — another sign of a tropical storm.

Cline eventually decided a storm was coming from the sea. He ordered warning flags flown in town. According to his later memoir, Cline drove a horse and wagon along the beach at 5 a.m. the morning of the storm, to warn people to seek shelter on higher ground.

But little high ground existed in Galveston. The highest point stood only 8.7 feet (2.7m) above sea level. A storm tide estimated at 15 to 20 feet (4.6 to 6m) was coming, but most people remained in their homes. The Weather Bureau never even used the term “hurricane.” The lack of safe refuge and adequate warning doomed the city’s inhabitants.

Why didn’t Cline and the Weather Bureau see the disaster coming? Cline’s own bias probably played a role. In 1891, he published an article in a Galveston newspaper dismissing the “absurd delusion” that Galveston was at risk from hurricanes. He stated that, because of Earth’s rotation and large-scale wind patterns, tropical storms turn eastward before reaching the Gulf, except under very unusual circumstances. And even if a cyclone made it to the Texas coast, Cline argued, it would be relatively weak.

As for flooding, Cline believed storm tides would preferentially inundate the low-lying mainland coast, not Galveston. “It would be impossible,” he wrote, “for any cyclone to create a storm wave which could materially injure the city.”

By 1859, when surveyors completed this map of Galveston Island’s east end and harbor area, the city was a major center of trade. Cotton exports fueled the city’s rapid growth. (Credit: NOAA)

Disaster Day

Cline’s expectations proved tragically inaccurate. The storm enveloped Galveston the evening of September 8 with winds gusting as high as 140 mph (225 km/h). Cline and his brother Joseph, who also worked at the Weather Bureau, reported observations to Washington until the telegraph lines went down.

Like so many others, they returned home to wait out the tempest. Cline’s family and about 50 neighbors huddled in the house. During the storm, a railroad trestle broke free and struck the Cline home, tearing it apart. Isaac, his brother, and his daughters made it out of the wreckage of the house alive, but Cline’s wife drowned.

By 6 p.m. Saturday, the wind tore off the gauges at 100 mph. A dark, deadly night was coming. At about this time, Samuel O. Young, secretary of the city’s Cotton Exchange and Board of Trade, watched the mounting violence from his home. He had earlier observed the ocean start to encroach on the Strand, the city’s opulent main drag.

Now, through a west window in his home, Young saw the tide rise a full 4 feet in one pulse. Then he saw several large houses fall apart like toys and float away. Cline witnessed something similar: water rising from a depth of 8 inches to 4 feet on his first floor in the time it took for him to cross the room.

Texas historians have collected scores of equally harrowing personal accounts of the storm. A typical scenario of death saw people wading chest-deep in water and then climbing to the upper floors of buildings as the floodwater rose rapidly. Finally, the buildings collapsed, carrying many victims into the chaotic pile of splintered planks, broken glass, smashed furniture, and drowned bodies. And all this occurred in pitch darkness as the storm howled like a freight train. Venturing outdoors was certain death.

Galveston Mourns

Charles Law, a traveling salesman who stayed the night in the Tremont Hotel, ventured outside Sunday morning after a night when he and many others waited helplessly for death. “I went out into the streets and the most horrible sights you can ever imagine,” he later recounted in a letter to his wife. “I gazed upon dead bodies laying here and there. The houses all blown to pieces. . . And when I got to the gulf and bay coast, I saw hundreds of houses all destroyed with dead bodies all lying in the ruins, little babies in their mothers’ arms.”

The authorities first tried to dispose of the bodies by towing them in barges out to sea. But the bloated corpses floated back to shore. Most bodies were burned in large pyres onshore, a process that continued for more than 6 weeks. Family, friends, and neighbors watched as about 1 in every 6 of their number went up in smoke with the wreckage of the city.

The storm headed inland as far as Ontario, Canada, weakened but still dangerous. Thirteen lost their lives on Lake Erie with the sinking of two steamships. The Canadian fishing fleet took heavy losses of ships and sailors. The storm headed into the North Atlantic September 13 and eventually died.

GALVESTON’S NEW COASTAL DEFENSE SYSTEM included a massive wall that stood between the sea and most of the city center by 1904. Subsequent additions extended the wall for 10 miles (16 kilometers). (Credit: Courtesy of the ROSENBERG LIBRARY, Galveston, Texas)

City on the Mend

The great storm had proved Isaac Cline tragically wrong about Galveston’s vulnerability to hurricanes. In response, the survivors decided to harden Galveston Island against flood tides and surf. On the ocean coast, Galveston built a massive seawall to protect the city’s core. It has grown over the years. Today, the concrete wall measures 16 feet (4.9m) at its base, rises 15.6 (4.8m) feet above sea level, and spans more than 10 miles (16 km).

To protect against flooding, engineers raised the island’s elevation, pitching it 1 foot per 1,500 feet of distance from the high side at the seawall toward the north shore. This required 16 million cubic yards of fill. Buildings were raised on screw jacks so sandy fill could be pumped underneath. The same went for sewer and gas lines.

The fill material was a slurry of water and sand dredged from the ship channel between Galveston and Pelican Island. Workers pumped it through pipes into the spaces beneath the suspended buildings. Gradually, the fill drained and hardened. By 1911, some parts of the city were raised as much as 11 feet (3.4m).

Life went on for Cline, too. He moved to New Orleans in 1901 to become forecaster- in-charge of the Weather Bureau’s Gulf District. He was responsible for the coast stretching from Texas to Florida. In addition to his regular duties, Cline continued to study tropical cyclones. He developed a method for tracking and forecasting storm trajectories based on detailed meteorological data collected in front of and to the sides of storms. Cline collected detailed data on 16 cyclones from 1900 to 1924. He published his observations and methods for charting storms in a book, Tropical Cyclones, in 1924. Cline retired in 1935. He remained an art dealer in New Orleans’ French Quarter until his death in 1955.

Storms to Come?

The reconstruction of the Oleander City buried most of Galveston’s trees and well-maintained gardens and greenery. So were the graves of many past residents. Galveston was, in a real sense, a city whose slate had been wiped clean and rewritten.

One fact about Galveston remains the same: It is vulnerable to attack from the sea. After a 1915 hurricane comparable to the 1900 tempest, much of the city flooded, although not catastrophically. Structures behind the seawall generally survived the onslaught. But as the 2005 Hurricane Katrina disaster reminded us, it never pays to underestimate the destructive potential of hurricanes. Although we may be able to forecast storms much better and mandate evacuation plans that can save thousands of lives, nothing can stop a hurricane on the move — except its collision with the coast. Galveston and thousands of other seaside communities can only wait to see what nature has to dish out in future storms.

This story originally appeared under the headline “How Galveston survived America’s deadliest storm” in the 2008 Extreme Weather special issue .


Deadliest natural disaster in US history hit Galveston in 1900, forever changing hurricane preparedness

The Great Storm of 1900 claimed the lives of 12,000 people, including 8,000 on the Island. No one saw it coming.

GALVESTON, Texas — The Great Storm of 1900 got its name because back then they didn’t name hurricanes and this one was like nothing before it and nothing after it.

Scientists at that time didn’t believe a catastrophic cyclone could form near Galveston because of how shallow the continental shelf is. Until September 8, 1900 proved that theory wrong when a category four hurricane slammed Galveston.

The lack of forecasting tools and no real warning system made the 1900 hurricane the deadliest natural disaster in U.S. It’s documented 12,000 people were killed, including 8,000 people on the Island.

A statue was later erected to remember the lives lost. And at the Rosenberg Library, memories of the hurricane are captured in several letters.

“The waters of the gulf were piled up by a formidable storm,” one reads.

Another witness said “the more substantial buildings, containing their hundreds of terrified humanity collapsed like shells crushing.”

The technology that gives us such early information about storms simply didn’t exist then.

“There’s no satellite. There’s no radar. There’s no aircraft reconnaissance. So you can’t really look down and see anything,” Lance Wood with the National Weather Service said.

“[They] didn’t even have any computer modeling. So you used land-based observations of just temperature pressure and then what you can see above you to sort of extrapolate what might happen with the weather system.”

According to Wood, there were some tools, but it was a far cry from what we have today.

They did have some communication via telegraph from Cuba a few days before, so that’s why some storm warnings were posted. However, you couldn’t measure how big the storm was or how intense if something is changing over the Gulf of Mexico.

If a storm was coming, two flags would be hoisted up and news had to travel through word of mouth.

But, in September 1900 as the storm bore down, it was a little too late. The powerful hurricane barreled into town, wrecking shipping and destroying homes and buildings that sat unprotected on the along the coastline.

In 1900, there was no seawall.

“What was interesting is before the 1900 storm, it had been proposed actually that it might be a good idea to protect yourself from the ocean, but it had been rejected,” Wood said. “It was quickly adopted that this is the way we need to go. And they began in 1902 to to build this 17-foot seawall. And it was complete by 1904.”

The seawall grew from 1904 through the 1960s to a little over 10 miles long. Galveston has made a few repairs for erosion in the years since, but there hasn’t been much change to the overall design.

While it was visionary one 120 years ago to build the seawall, today ongoing research is being done on how to build a more complete surge protection system to guard the great city we love.


#7 Great Galveston Hurricane is the deadliest natural disaster in U.S. history

Estimates of the deaths caused due to the Galveston hurricane vary between 6,000 and 12,000 with the number cited in official reports being 8,000, around 20% of the island’s population. A further 30,000 were left homeless. With a death toll of 8,000, the Galveston Hurricane of 1900 remains the deadliest natural disaster in U.S. history و ال third deadliest Atlantic hurricane after the Great Hurricane of 1780 and 1998’s Hurricane Mitch. It killed more people than all tropical cyclones that have struck the United States since.


Galveston Hurricane storm flood. Deadliest natural disaster in U.S. history.

This 8 page newspaper has a one column headline on page 2: "THREE THOUSAND DEAD" with subheads. (see photos) This is actually a 1st report in this title due to it being a weekly newspaper.

Other news of the day. Usual browning with minor margin wear, otherwise good. Handle with care.

source: wikipedia: The Hurricane of 1900 made landfall on the city of Galveston, Texas on September 8, 1900. It had estimated winds of 135 mph (215 km/h) at landfall, making it a Category 4 storm on the Saffir-Simpson Hurricane Scale.[1]

The hurricane caused great loss of life with the estimated death toll between 6,000 and 12,000 individuals[2] the number most cited in official reports is 8,000, giving the storm the third-highest number of casualties of any Atlantic hurricane, after the Great Hurricane of 1780 and 1998&rsquos Hurricane Mitch. The Galveston Hurricane of 1900 is to date the deadliest natural disaster ever to strike the United States. By contrast, the second-deadliest storm to strike the United States, the 1928 Okeechobee Hurricane, caused approximately 2,500 deaths, and the deadliest storm of recent times, Hurricane Katrina, claimed the lives of approximately 1,800 people.

The hurricane occurred before the practice of assigning official code names to tropical storms was instituted, and thus it is commonly referred to under a variety of descriptive names. Typical names for the storm include the Galveston Hurricane of 1900, the Great Galveston Hurricane, and, especially in older documents, the Galveston Flood. It is often referred to by Galveston locals as The Great Storm or The 1900 Storm.


شاهد الفيديو: Страшным будет 2021 год Предсказание Святой Матроны Московской 2021