هتلر يقوم بجولة في باريس

هتلر يقوم بجولة في باريس

في 23 يونيو 1940 ، قام أدولف هتلر بمسح مواقع بارزة في العاصمة الفرنسية ، التي تحتلها ألمانيا الآن.

في زيارته الأولى والوحيدة لباريس ، جعل هتلر قبر نابليون من بين المواقع التي يمكن رؤيتها. قال عند مغادرته: "كانت تلك أعظم وأروع لحظة في حياتي". تم إجراء مقارنات بين الفوهرر ونابليون عدة مرات: كانا كلاهما أجنبيًا إلى البلدان التي حكماها (كان نابليون إيطاليًا ، وكان هتلر نمساويًا) ؛ كلا الغزوات المخطط لها لروسيا أثناء التحضير لغزو إنجلترا ؛ استولى كلاهما على مدينة فيلنا الروسية في 24 يونيو ؛ كلاهما كان لديه ذكريات فوتوغرافية. كلاهما كان طوله أقل من 5 أقدام و 9 بوصات ، من بين مصادفات أخرى.

اقرأ المزيد: كان لهؤلاء الطغاة هويات قومية مختلفة عند الولادة

تكريمًا للإمبراطور الفرنسي ، أمر هتلر بنقل رفات ابن نابليون من فيينا إلى جوار والده.

لكن هتلر كان هتلر ، فقد جاء للقيام بأكثر من مجرد التحديق في مناطق الجذب السياحي. أمر بتدمير نصب تذكاري للحرب العالمية الأولى: أحدهما للجنرال تشارلز مانجين ، بطل الحرب الفرنسي ، والآخر لإديث كافيل ، وهي ممرضة بريطانية أعدمتها فرقة إعدام ألمانية لمساعدة جنود الحلفاء على الهروب من بروكسل التي تحتلها ألمانيا. كان آخر ما أراده هتلر هو تلك التذكيرات المرئية بهزيمة ألمانيا السابقة.

كان هتلر يتدفق حول باريس لأشهر بعد ذلك. لقد تأثر كثيرًا ، وأمر المهندس المعماري والصديق ألبرت سبير بإحياء خطط برنامج تشييد ضخم للمباني العامة الجديدة في برلين ، في محاولة لتدمير باريس ، ليس بالقنابل ، ولكن بهندسة معمارية فائقة. "ألم تكن باريس جميلة؟" سأل هتلر سبير. لكن برلين يجب أن تكون أجمل بكثير. [W] عندما انتهينا من برلين ، ستكون باريس مجرد ظل ".


هتلر في باريس

عند الاحتلال النازي لباريس عام 1940 ، وقف أدولف هتلر أمام برج إيفل مع المهندس المعماري ألبرت سبير (على اليسار) ونحاته المفضل أرنو بريكر. Breker & # 8217s ، عبّرت الشخصيات الكلاسيكية الجديدة الضخمة بوضوح عن الأيديولوجية العنصرية النازية.

قبل الاحتلال النازي ، قطع الفرنسيون كابلات الرفع حتى يضطر أدولف هتلر إلى الصعود إلى قمة إيفل. وزُعم أنه كان من المستحيل الحصول على قطع غيار لإصلاحها بسبب الحرب. لقد بقي هتلر بالفعل على الأرض. قيل أن هتلر غزا فرنسا ، لكنه لم يغزو برج إيفل. كان على بعض الجنود الألمان الصعود إلى القمة لرفع الصليب المعقوف ، لكن العلم كان كبيرًا جدًا لدرجة أنه تلاشى بعد بضع ساعات فقط ، وتم استبداله بعلم أصغر. قام رجل فرنسي بتسلق البرج أثناء الاحتلال الألماني لتعليق العلم الفرنسي. في أغسطس 1944 ، عندما كان الحلفاء يقتربون من باريس ، أمر هتلر الجنرال ديتريش فون شولتيز ، الحاكم العسكري لباريس ، بهدم البرج مع باقي المدينة. عصى فون شولتيتز الأمر. كانت مصاعد البرج تعمل بشكل طبيعي في غضون ساعات من تحرير باريس.

كان هتلر من أشد المعجبين بباريس (على الرغم من مطالبته النهائية بإحراق المدينة). صعد من مقعد سيارته وهي تدور ببطء حول ساحة الكونكورد قبل الفجر ليرى المدينة التي تخيلها منذ الصغر. صعد إلى قمة Parvis du Sacré- Coeur ، ونظر إلى أسفل إلى المدينة التي تصور إعادة إنشائها في قلب برلين.


دليلك

تأتي معرفة باريس من الداخل إلى الخارج مع سنوات من الاستكشاف ، ولكن قبل كل شيء شغف لاكتشاف كل السحر الذي تقدمه المدينة. يتم اختيار أدلة مدينتنا لحبهم غير المشروط لباريس ، ورغبتهم في مشاركتها مع زوارنا. مع عدم ترك أي جهد دون أن تقلبه ، فإن مرشدينا مستعدون دائمًا للذهاب إلى أبعد من ذلك لضمان أن أولئك الذين يستكشفون معهم يمكنهم اكتشاف باريس التي تجعلهم علامة مميزة حقًا.

جوينيل فيكتور كاتيا ماتيو جوستين توبياس كريستوفر شون تريستان Evrard سولين باتريك رومان ماريك

المراجعات

كان فيكتور ممتازًا. لقد كان غنيًا بالمعلومات ونقل المعلومات بشكل مقنع للغاية وقائم على القصة. لقد استمتعنا بالجولة كثيرا.

يا لها من طريقة ممتعة ومرضية للتعرف على باريس في الأربعينيات. لدى فيكتور شغف للبحث وتقديم تلك المعرفة للمجموعة بطريقة تجلب الحياة اليومية للمواطنين العاديين الذين عاشوا تلك الفترة المؤلمة في تاريخ باريس. يجب التفكير في فيكتور كمورد عزيز لتعزيز زيارة باريس إلى ما بعد رحلة إلى قمة جولة إيفل.

شون هو دليل ممتاز!

كان شون مرشدًا رائعًا ، والوقت يمر! إنه ليس فقط على دراية بموضوعه ، ولكنه شغوف به. إن القصص التي تدور حول الأفراد الذين شاركهم في الجولة جعلتها تنبض بالحياة وجعلتني أرغب في معرفة المزيد عن باريس في ظل الاحتلال وكيف تم تحريرها! أنا أوصي بشدة شون كدليل.

كان دليلنا هو كريس الذي كان لديه معرفة استثنائية بالموضوع وكان مرحًا وأنيقًا في إيصاله. وجدنا أن هذه جولة رائعة واستمتعنا بكل دقيقة منها. نوصي.

نقطة التقاء ومسافة سيرا على الأقدام

بعض أعضاء مجموعتي ليسوا من هواة الحرب العالمية الثانية. هل سيصابون بالملل في هذه الجولة؟
لقد صممنا هذه الجولة خصيصًا لإرضاء جميع مستويات الاهتمام. لدينا حقائق وإحصائيات محددة لهواة التاريخ الحقيقي ، ولكن لدينا أيضًا الكثير من القصص الدرامية والجذابة التي يمكن للجميع الارتباط بها. لا توجد محاضرات عن التاريخ الجاف هنا - فنحن نجعل الأمور هادئة ومحادثة لجعل المواد في متناول الجميع.

لا أرغب في الانضمام إلى مجموعة. هل يمكنني جعل هذه الجولة خاصة؟
بالتأكيد ، ما عليك سوى الاتصال بفريق خدمة العملاء لدينا ويمكنهم مساعدتك في ترتيب جولة خاصة. يرجى ملاحظة أنه يتم إضافة رسوم إضافية للجولات المخصخصة.

أنا أسافر مع أطفالي. هل يمكنهم المشاركة؟
إذا كنت تسافر مع أطفال أقل من 12 عامًا ، يسعدنا ترتيب تجربة خاصة بتكلفة إضافية صغيرة. يحتاج الأطفال الصغار إلى مزيد من السياق لفهم هذا الجزء المظلم من التاريخ وسيسعد مرشدونا باستيعاب الصغار.

أنا مدرس وأعرف الكثير عن الحرب العالمية الثانية والتاريخ اليهودي. هل هذه الجولة مناسبة؟
في 3 ساعات ، وفي جولة جماعية ، لا يمكننا تغطية كل موضوع يتعلق بالحرب العالمية الثانية. ومع ذلك ، يمكننا تقديم جولة مخصصة للحرب الخاصة في باريس في الحرب العالمية الثانية مقابل تكلفة إضافية صغيرة. ببساطة تواصل مع خدمة العملاء لدينا!

  • سياسة الإلغاء المرنة
  • تجربة حجز سهلة وآمنة
  • مساعدة في الوقت الحقيقي مع فريق محلي
  • VIP تخطي وصول الخط

النازيون يأخذون باريس

بعد غزو القوات الألمانية لبولندا في سبتمبر 1939 ، أعلنت بريطانيا وفرنسا الحرب على ألمانيا النازية. على الرغم من ذلك ، لم تكن هناك معارك كبيرة بين الدول الثلاث لعدة أشهر ، ما يسمى & # 8220Sitzkrieg & # 8221 أو & # 8220 حرب السماعات. & # 8221 تغير ذلك بشكل جذري مع الغزو الألماني لفرنسا في مايو 1940. في ستة قصيرة أسابيع ، هزم الألمان الجيش الفرنسي ، وأخذوا ما يقرب من مليوني أسير. في 14 يونيو ، احتل النازيون باريس. استقال رئيس الوزراء الفرنسي بول رينود في 16 يونيو ، وحل محله المارشال فيليب بيتان بطل الحرب العالمية الأولى ، الذي طلب من الألمان هدنة. تم التوقيع على الاتفاقية في 22 يونيو. وفقًا لشروط الاتفاقية ، سيحتل الألمان شمال فرنسا ، وستظل بقية البلاد مستقلة اسميًا ، لكنها دولة عميلة ألمانية بحكم الواقع ، وعاصمتها فيشي.

تم إرسال William C. Trimble إلى إمباسي باريس قبل وقت قصير من بدء الحرب ويناقش كيف تم تصميم & # 8220 اللوائح & # 8221 للمساعدة في تدفق اللاجئين. تم نشر دوجلاس ماك آرثر الثاني هناك في عام 1937 ووصف إحباطه من الفرنسيين وطرد الحكومة من باريس إلى بوردو ثم إلى فيشي. تمت مقابلتهم من قبل تشارلز ستيوارت كينيدي ابتداء من عام 1990 و 1986.

& # 8220 لقد عملنا حقًا على تعديل اللوائح لإخراج الناس & # 8221

وليام سي تريمبل

تريمبل: وصلنا قبل أربعة أسابيع من اندلاع الحرب ... ذهبت أنا وزوجتي لترك الأطفال. كنا نأمل في الحصول على شقة في مكان ما في باريس. بالطبع ، لم يصلوا إلى هناك أبدًا. كان من المفترض أن أعمل في الشؤون المالية ، ولكن ... عندما وصلت إلى هناك ، كان هناك اندفاع كبير من الأشخاص & # 8211 مهاجر ولاجئ ولاجئون يهود ألمان يريدون دخول الولايات المتحدة & # 8211 حيث تم وضعي على مكتب التأشيرات ، كما ... كان هناك عدة ضباط آخرين ... لقد فعلنا ذلك حتى تم إعلان الحرب.

كنا نعرف عن ليلة الكريستال ... عندما هاجم هتلر & # 8217s Brownshirts المعابد اليهودية وحرقها وكسر نوافذ المتاجر اليهودية في ألمانيا [في نوفمبر 1938]. وكانت تلك بداية ... لاضطهاد اليهود والسكان اليهود في ألمانيا. خرج الكثير منهم ... إلى فرنسا ، لكن معظمهم ... ظلوا في ألمانيا.

كانت مهمتنا القيام بكل ما في وسعنا لمساعدتهم على الخروج. كان قانون الهجرة عازمة. كانت اللوائح عازمة. على سبيل المثال ، كان هناك حكم في القانون ينص على الأفضلية للمزارعين المهرة. شكلت الجماعات اليهودية في هذا البلد مدرسة في باريس حيث درس اللاجئون الزراعة خلال ثلاثة أشهر ... كانت تلك المدرسة حيلة وعرفناها. لكننا تغاضينا عن ذلك.

كانت هناك ... مؤسسة تسمى المدرسة الجديدة للبحث العلمي في نيويورك ، وكان الناس يأتون للانضمام إليها. لقد منحت العديد من التأشيرات لما يسمى بـ & # 8220 أستاذًا & # 8221 لدرجة أنني متأكد من أن عدد الأشخاص في طاقم المدرسة الجديدة للأبحاث أكبر بكثير من عدد الطلاب ... لقد اتجهنا للخلف ... لقد تعرضت لانتقادات عديدة مرات ، من قبل دائرة الهجرة لكونها متساهلة للغاية. وكان البقية منا يفعلون ذلك أيضًا. كنا نفعل كل ما في وسعنا لإخراج اللاجئين & # 8230.

كان السفير ... ويليام بوليت مؤيدًا جدًا لما كنا نفعله ... كان لديه دم يهودي ، لكن هذا لا علاقة له به ...

آمن بقوة بما كنا نحاول القيام به. لقد قدم لنا كل الدعم الذي يستطيع. لن تخبرنا واشنطن مباشرة ، ولكن ، نعم ، لم يكن مكتوبًا أن تفعل كل ما في وسعك ... وقمنا بتعديل اللوائح. لقد عملنا حقًا على تحريف اللوائح ، وأخرجنا عددًا هائلاً من الأشخاص. وأنا متأكد & # 8217m من أنه تم القيام به في مشاركات أخرى أيضًا. ثم أعلنت الحرب [من قبل ألمانيا في 1 سبتمبر 1939] & # 8230. أدركنا أن اتفاقية ريبنتروب-مولوتوف تعني أن الروس لن يساعدوا الحلفاء….

انتهى عمل التأشيرات عمليًا لأنه لم يعد هناك المزيد من السفن لنقل اللاجئين ، باستثناء أولئك الذين ذهبوا عبر البرتغال وقليل منهم إلى هولندا. عملت على محاولة إخراج السائحين الأمريكيين. وهذا كان عملاً لا بأس به. كان هناك الآلاف من السياح الأمريكيين. عمليا لا سفن! كيف سنخرجهم؟ رتبت وزارة [الخارجية] إرسال قوارب ريفر لاين…. لقد وضعوا بعض الألواح الخشبية على الجانب لجعلها أكثر صلاحية للإبحار قليلاً & # 8230. لم يكن & # 8217t موسمًا سيئًا من العام للمرور إلى الولايات المتحدة A اثنين من الخطوط الأمريكية كانت لا تزال تعمل ، و واشنطن و مانهاتن….

لكن بعد ذلك أصدر الفرنسيون لائحة تقضي بأن يكون لديك تأشيرات خاصة للخروج من البلاد ، ويمكن أن يكون الروتين الفرنسي شيئًا ما. لذلك تم تكليفي بهذا العمل ، وإخراج الناس…. ساعدني ضابط بحري شاب كان… يدرس الهندسة المعمارية البحرية في فرنسا ، وضابط بحري شاب كان يدرس في مدرسة عسكرية. لقد وضعنا نظامًا لإخراجهم & # 8211 قطارات خاصة ، خروج جماعي ، إلخ. وقمنا بإخراجهم ، باستثناء قلة منهم رفضوا المغادرة ... لقد كانت وظيفة جيدة ، وكانت السفن مزدحمة للغاية. ثم جاءت فترة & # 8220Sitzkrieg & # 8221.

كان هذا هو شتاء 1939-40 ووقت الهجوم السوفيتي على فنلندا ... خلال ذلك الشتاء ، عملنا ، بموجب تعليمات واشنطن ، ... لجعل جميع الأمريكيين المقيمين يغادرون ، وطلبوا ... التحقق من صحة جوازات سفرهم للبقاء في فرنسا . ما لم يكن لديهم سبب وجيه للغاية ، كان عليهم العودة إلى ديارهم ... لكننا أخرجنا معظم السكان الأمريكيين ... رفض عدد قليل منهم المغادرة.

ثم جاء الغزو & # 8230 استعدادا لتلك الفترة .. قسمت السفارة الى قسمين. تحسبا لإمكانية قصف باريس ... سينتقل معظم موظفي السفارة إلى جنوب فرنسا ، ولم يبق سوى عدد قليل من الموظفين في باريس ... تحركت الأمور بسرعة كبيرة لدرجة أن الاثنين أصبحا ثلاثة ، وتبع أحدهما… الحكومة إلى بوردو ، وذهب أحدهم إلى … جنوب فرنسا ، وبقيت نواة في باريس. منذ أن عرفت بعض الألمانية ... بقيت في باريس مع بوب مورفي والسفير بوليت وليس أكثر من ستة أو سبعة آخرين. لذلك رأيت الألمان يصلون ، وكان ذلك رائعًا حقًا.

عملت & # 8217d مع… Bullitt. بعض الناس ينتقدونه ... لكنه كان قادرًا جدًا ... كان يتحدث الفرنسية بطلاقة ، وكان متحدثًا رائعًا. أتذكر عندما كنا نقوم بعمل تأشيرة ، كان يأتي كل يوم تقريبًا ليرى كيف كنا نفعل ... كان علينا إخراج الأمريكيين ... كان هذا هو وظيفتي الكبيرة بعد توقف الهجرة ، و ... التقارير المالية الاقتصادية أيضًا. [التقارير السياسية] قام بها آخرون ... قبل وصول [الألمان] بقليل ، كان علينا حرق جميع المحفوظات. في تلك الأيام ... كانت التقارير أو الإرساليات تُدرج دائمًا في الكتب. حسنًا ، كان نزع تلك الروابط اللعينة ووضعها في الفرن عملية لا بأس بها. لكننا فعلناها وأحرقنا جميع الرموز. تركت العملية ساحة الكونكورد مغطاة بالرماد….

[أخبرت السيد بوليت] بأنني كنت في… تدريب ضباط الاحتياط في الكلية ومنحت ... عمولة في الاحتياطي ، شعرت أنه يجب أن أعود للانضمام إلى وحدتي & # 8230 كان هذا في ... أوائل عام 1940. قال ، & # 8220 أعتقد أنك & # 8217re أكثر مفيد لبلدك كقنصل في باريس مما لو كنت ملازمًا ثانيًا ، مدفعية ميدانية ، فرقة احتياطي تجرها الخيول في ماريلاند ، & # 8221 التي كانت… صحيحة. لكننا جميعًا شعرنا بهذه الطريقة. كنا نعلم أن [الحرب قادمة] ... لم يكن هناك أي سؤال حول ذلك. على الأقل ... في باريس وأنا ... أفكر في مكان آخر أيضًا. لكننا لم نكن نعرف متى & # 8217t. كانت العزلة قوية جدًا ... قال السناتور بورا ، الذي كان رئيسًا للجنة العلاقات الخارجية في مجلس الشيوخ ، إنه لن تكون هناك حرب ، وإذا كانت هناك ... يجب أن نبقى بعيدًا. لكننا في الميدان كنا نعلم أن ... الحرب قادمة ، و ... أننا سندخلها & # 8230.

غزو ​​الألمان

لم يبق إلا طاقم هيكل عظمي [في السفارة] ... لقد رأينا اللاجئين الفقراء من هولندا ، وخاصة بلجيكا ... كان مشهدًا مثيرًا للشفقة. هؤلاء الفقراء يدفعون عربات الأطفال ، والكلاب تجري في الأرجاء ، ثم ... اللاجئون الفرنسيون من الشمال. لا يوجد شيء يمكننا القيام به من أجلهم. النرويجيون ... هل نظموا ... النرويج كانت محتلة بالفعل. نظم النرويجيون في باريس مطابخ الحساء… ومع ذلك ، لم تكن الحكومة الفرنسية مستعدة & # 8230.

قبل وصول الألمان بقليل ، تولت السفارة ... المصالح الأجنبية في إنجلترا وبلجيكا وكندا ومصر ، واحدة أو اثنتين [أخرى] ، مما يعني أنني حصلت على هذه الوظيفة بالإضافة إلى الأمور المالية. وضعنا لافتات باللغات الألمانية والإنجليزية والفرنسية: & # 8220 هذا المبنى تحت حماية الولايات المتحدة الأمريكية. & # 8221 وضعناها على كل شقة ، كل منزل كان يعيش فيه موظفو تلك البعثات الدبلوماسية.

كما أنني [كان] انتقلت جميع أثاث وممتلكات موظفي المملكة المتحدة إلى السفارة البريطانية. كان لدينا [شاحنات] ، ومركبات تجرها الخيول ، ونحضر الأشياء. وعندما أراد غورينغ تولي السفارة البريطانية كمقر له ، كانت مليئة بالأثاث. قال البريطانيون إنهم عندما عادوا بعد تحرير باريس ، كانت الأرضيات تتساقط. كانت واحدة من تلك المواقف المضحكة….

شعر السيد بوليت بقوة أن سفيرًا أمريكيًا أو وزيرًا أمريكيًا ظل دائمًا في باريس وقت الثورة الفرنسية ، وحروب نابليون و ... أثناء حرب 1870 وما بعدها ... يجب أن يبقى السفير الأمريكي هناك ، وهو ما فعله. تم استدعاؤه لاحقًا عندما تأسست الحكومة الفرنسية في فيشي وكان بوب مورفي مسؤولًا مؤقتًا ... لقد أخرجنا جميع الأمريكيين تقريبًا وساعدنا البريطانيين والأجانب الآخرين على القيام بذلك.

قبل وصول الألمان بقليل ، أتذكر ، دخلت إيطاليا الحرب وطردت جميع الإنجليز من إيطاليا ، والمدنيين ، والمسؤولين ، وما إلى ذلك ، وجاءوا جميعًا في قطارات إلى فرنسا ... سقطت باريس في 14 يونيو 1940 ، وكان هذا على وشك قبل أسبوع واحد. هؤلاء الإنجليز الفقراء لم يعرفوا ماذا يفعلون. لم يتمكنوا من التحدث بالفرنسية ، وذهبت السفارة البريطانية ، وذهبت القنصلية ويجب علينا الاعتناء بهم ...

قبل المغادرة ، [أخبرني] القنصل أنه تم اتخاذ الترتيبات اللازمة لنقل القطارات الخاصة من باريس إلى بريست ومن ثم بالقارب إلى إنجلترا. تمكن معظمهم من إيجاد طريقهم إلى القنصلية حيث طلبت منهم الذهاب إلى Gare de l & # 8217Ouest. وجدت هناك الآلاف من الأشخاص يتجولون حول المحطة بما في ذلك عدة مئات من اللغة الإنجليزية. كان أحدهم يقف فوق بيسوير يحمل مظلة ويصرخ & # 8220Britishers هنا! & # 8221

ثم عندما دخلت لرؤية مدير المحطة ، قال ، & # 8220 جميع القطارات متوقفة. الألمان هم Stuka [مفجر الغطس الألماني] - قصف جميع القطارات. & # 8221لذلك كان الأمر فظيعًا جدًا ، هؤلاء الفقراء. لكنهم خرجوا أخيرًا بطريقة أو بأخرى….

قبل أربعة أيام من وصول الألمان ، دعا وزير المالية الفرنسي على وجه السرعة بشأن احتياطي الذهب الفرنسي. لقد تم شحنها إلى الدار البيضاء ، وأرادت الحكومة نقلها بواسطة [طراد بحري] أمريكي ، يو إس إس بيتسبرغ ، إلى الولايات المتحدة ... لذلك ذهب بوب مورفي وأنا وسكرتير أمريكي إلى الوزارة لإعداد عملية النقل بالفرنسية والإنجليزية ... بالفرنسية ، حيث وضعنا نقطة ، 1،000.75 دولار ، وضعوا فاصلة بدلاً من ذلك. وعندما نضع فاصلة ، 10000 دولار ، فإنهم & # 8217d يضعون نقطة ، والمزيد من المتاعب حول ذلك & # 8230. وكان حقا شيء. كل هذا ذهابًا وإيابًا ، & # 8220 كيف سنقوم بتسوية هذا في مستند قانوني؟ & # 8221 لكننا فعلنا ذلك أخيرًا ، ووصل الذهب إلى الولايات المتحدة….

باريس محتلة

تم إعلان [10 حزيران] & # 8230 باريس مدينة مفتوحة. ذهبت الحكومة الفرنسية. كان الألمان بالخارج ولم يدخلوا. كانوا ينتظرون القدوم في اليوم التالي. كانوا يحلقون ملابسهم ويتم الضغط عليها لإحداث انطباع كبير ، وهو ما فعلوه ، على السكان.

اعتقد السيد بوليت أنه ستكون هناك أعمال شغب في الشوارع ، لذلك جعلنا جميعًا & # 8212 طاقمه الصغير & # 8211 نقضي الليلة في السفارة. كانت غرفتي ، حيث كان لدي سرير أطفال ، في مواجهة ساحة الكونكورد. كانت ليلة جميلة. أتذكر النجوم والقمر اللامع ، وكلنا كنا مستائين بالطبع. نظرت في حوالي الساعة 4:00 صباحًا ، 5:00 ربما ، لأن الشمس كانت تشرق ، ويمكن أن ترى الخوذات الألمانية خلف الغاز ، أضواء الشوارع ، في Plâce ثم تدفقت المئات. والمئات يملأون الساحة بأكملها.

لقد سمعنا أن الجنود الألمان كانوا في حالة بدنية سيئة للغاية بسبب سوء التغذية بعد الحرب العالمية الأولى. لم يكونوا & # 8217t. كانوا يتغذون جيدًا وأجشًا ، وقويون المظهر وقادرون. لا شك في ذلك. فسكبوا في ذلك اليوم كله. ثم جاءت بعد ذلك مجموعات الاحتياط ، قوات الاحتياط الألمانية ، وكانوا بالأحرى رجالًا أكبر سناً يشكلون حامية عسكرية. لكنهم كانوا أيضًا قادرين ومنضبطين تقريبًا. لقد رأينا أيضًا العديد من أفراد الطابور الخامس [المتعاونين الفرنسيين] الذين حصلوا على رواتبهم من الألمان ... وبالطبع كان العديد منهم شيوعيين ، لأن ألمانيا وروسيا توصلتا إلى اتفاق في عام 1939 ، وكان الحزب الشيوعي في فرنسا قد توصل إلى ساعد النازيين. هناك & # 8217s لا شك في ذلك. كان فظيعا جدا.

غادر السيد بوليت بعد ذلك بوقت قصير بناء على تعليمات من واشنطن. قيل له أن يخرج. تم ترك بوب مورفي في منصبه ، وتحدث الألمانية جيدًا & # 8211 وكان السفير مورفي بعد ذلك. التقى بالألمان وأرادوا تولي السفارة البريطانية. أوقفناهم. أتذكر رؤية جندي ألماني [يربط خط هاتف] على بوابات سفارتنا يركض إلى الفندق المجاور حيث يوجد مقرهم الرئيسي. أوقفنا ذلك بالطبع ، لكن كان علينا التعامل مع الألمان….

كان علي أن أتعامل مع ألماني كان ضابطًا في جهاز استخبارات الجيش الألماني ، وكان باحثًا في رودس بعد الحرب العالمية الأولى. كان يتحدث الإنجليزية بطلاقة ، لكنه ادعى أنه يكره البريطانيين بسبب تجربته هناك. ومع ذلك ، كان مسؤولاً عن التعامل مع جميع البريطانيين الذين ما زالوا في باريس وكل الأمريكيين ، وهو نوع صغير سيء ، لكنه كان يتمتع بشجاعة كبيرة. عند عودتي إلى باريس عام 1949 ، اكتشفت أنه & # 8217d كان عميلاً بريطانيًا طوال الوقت! كانت والدته جزءًا من اليهودية. لقد كان في الواقع معاديًا جدًا للنازية ، وعمل سراً طوال الوقت مع البريطانيين حتى تم القبض عليه وإطلاق النار عليه في النهاية. في رأيي كان شخصًا سيئًا ولكنه قوي وقادر جدًا. لقد رأينا كل أنواع الأشياء الغريبة من هذا القبيل.

[بحلول] ثم استسلمت فرنسا. اضطرت الحكومة في بوردو للموافقة على ترسيم الحدود بين الشمال والجنوب. احتل الألمان الجزء الشمالي من فرنسا والمنطقة الساحلية في الجنوب الغربي. تم نقل العاصمة إلى فيشي مع المارشال بيتان كرئيس للدولة. [في فيشي] ... كانت لدينا سفارة صغيرة ... بقيت في باريس حتى سبتمبر 1940 ثم انتقلت إلى السفارة في فيشي.

الإحباط من الفرنسيين

دوغلاس ماك آرثر الثاني

ماكارثر: لقد قمت ببعض أعمال الاتصال مع وزارة الخارجية الفرنسية ، والتي طلبت منا أن نكون & # 8220 قوة الحماية & # 8221 للمصالح الفرنسية في برلين & # 8230. أما بالنسبة للسفارة ، فقد ظللنا على اتصال وثيق بالفرنسيين بشأن تصوراتهم لما سيفعله الألمان. لكن التركيز الكامل للتقرير لم يعد على الجانب السياسي المحلي ، ولكن على الجانب الدولي والعلاقات مع إيطاليا ، التي لم تدخل الحرب حتى يونيو 1940 ، عندما سقطت فرنسا ، كانت العلاقات مع بلجيكا المحايدة. وهولندا وما شابه ...

س: هل كان هناك شعور داخل طاقم السفارة بأن فرنسا كانت متعفنة بالفعل حتى النخاع أو [أن] كان هناك خطأ ما في روح فرنسا في ذلك الوقت؟

ماكارتور: أعتقد أن الأمر كان يتعلق بشيء خاطئ في روح فرنسا. أصبح بوليت من محبي الفرانكوفونية المطلق ، ولم يستطع رؤية نقاط الضعف [العسكرية] التي كانت لدى فرنسا. كان لدينا ملحق عسكري قدير للغاية ، هو الكولونيل هوراس فولر ، و [هو] أخبر بوليت أن الجيش الفرنسي كان غير منظم للغاية وغير متماسك & # 8230 بوليت لن & # 8217t يصدقه. عندما اندلعت الحرب ، اعتقدنا أن باريس قد تتعرض للقصف من قبل Luftwaffe ، لذلك أخذت كوخًا صغيرًا خارج باريس في قرية تسمى Gambais خارج فرساي ، لزوجتي وطفلي ، حتى [سيكونوا بعيدين عن القصف].

لأخذ هذا المنزل ، كان يجب أن يكون لديك كاتب عدل للعقد. تم نقل هذا الموثق الصغير إلى وحدة في فرساي. كان يستقل القطار كل صباح ، ويعود في المساء ، ويواصل عمله في التوثيق ... كان هذا من السمات المميزة. عندما حشدوا ، كانت مهزلة. بعض الوحدات التي تم حشدها كانت & # 8230 لا أكثر جدارة بالمعركة أو قادرة على العمل من الأطفال ... ذهب المجندين إلى منازلهم لقضاء عطلة نهاية الأسبوع ، وعادوا إلى منازلهم ليلاً. لم يكن هناك تدريب. قاموا & # 8217d بإجراء تمرين بسيط أو شيء من هذا القبيل خلال اليوم ، لكن ... لا يوجد تدريب حقيقي ... لا يوجد استعداد للاحتياطيات التي تم استدعاؤها ... لقد كان العمل كالمعتاد. كانت ما يسمى بالحرب الزائفة & # 8211 drole de guerre.

عاش بوليت على قناعة بأن [اختراق ألماني كان مستحيلًا ، لأن] الفرنسيين كان لديهم ... خط ماجينو ، وأحد أعظم الجيوش الدائمة في العالم. كان الفرنسيون مثلنا كنا ننام بنفس الطريقة. اسمحوا لي أن أذكر المثال الأكثر نموذجية ... كان هناك رجل نبيل أمريكي اسمه السيد كريستي. طور السيد كريستي دبابة بها القطعة [المسدس] في البرج ، والمدافع الرشاشة بالأسفل ، يمكنك الاستلقاء خلف قمة سلسلة من التلال ، مع بروز البندقية فوقها ، وتدمير عدوك ... الفرنسيون أنتجوا دبابة زعموا أنها أفضل دبابة في العالم تسمى B-1-BIS. كانت B-1-BIS تحتوي على القطعة ، ونصب المسدس منخفضًا بين القضبان ، وكان عليها أن تنهض على التلال والصورة الظلية نفسها لإطلاق النار. كانت بطة جالسة ... في حين اشترى الألمان والروس حقوق كريستي وأنتجوا دبابة من نوع كريستي مع مسدس في البرج مع اجتياز 360 درجة….

الرئيس ، الشعب الأمريكي ، كان لديهم تعاطف كبير مع الفرنسيين والبريطانيين ، لكننا لم نكن في الحرب. بالطبع رأينا أشخاصًا من سفارات أخرى لمعرفة آرائهم….

بدأت الهجرة الجماعية [للاجئين] في مايو 1940 ، عندما اخترق الألمان طريقهم في سيدان. قبل ذلك ، كان هناك عدد قليل من الأشخاص الذين قالوا ، & # 8220 & # 8217d علينا الخروج بشكل أفضل. لقد اندلعت الحرب ، ولا يمكنك أن تخبرنا بما سيحدث & # 8217. & # 8221 لكن كان من الممكن إدارتها تمامًا. ما أصبح غير قابل للإدارة هو عندما كان لديك حوالي 10 ملايين شخص على الطرق ، وكان لديك عشرات الآلاف من اللاجئين اليهود من البلدان المنخفضة وفرنسا الذين كانوا يتدفقون ، ويحاولون الخروج إما عبر بوردو أو ... عبر جبال البرانس عبر إسبانيا و البرتغال…

طرق فرنسا ، نزولاً من الشمال ، إذا حاولت الذهاب شمالاً ، فلن تتمكن من الوصول إلى أي مكان. كانت السيارات تنزل ثلاث مرات جنبًا إلى جنب على طريق سريع مكون من ثلاثة حارات ، حيث كان كل شيء هناك. عربات ، أشخاص يأتون عبر باريس ، عربات المزارع الكبيرة هذه ، مع الكلاب المقيدة تحتها ، أو تسير على طول ، أو تسير على طول ، أو تجر الأطفال في العربات ، والرجل يمشي ، ويقود الخيول ، والسيارات مكتظة بالأطفال في الأشياء ، وكل ما تبقى & # 8230.

أستطيع أن أقول لك أنه في أواخر شهر يونيو ، عندما ذهبت للانضمام إلى الحكومة الفرنسية في تورز ، كانت الطرق مستحيلة. غادرت الساعة 2:00 صباحًا إلى

تتقدم قليلاً عن العمل ، وبحلول الساعة 6:30 أو 7:00 ، كان الوقت يقترب من الرابعة. كانت ستوكا تنزل وتقصف العمود لإحداث ارتباك ، لذلك لم تتمكن الوحدات الفرنسية من استخدام الطريق ، والحصول على طائرة تحلق على ارتفاع منخفض للقيام ببعض القصف وما شابه ... كان هناك القليل من إطلاق النار هنا ، قليل من إطلاق النار هناك ، ربما يُقتل رجل هنا ، ربما يُقتل شخص هناك ... [حتى] ضرب الألمان منطقة آردين ، التي اعتقد الفرنسيون أنها دافعت عن نفسها ، لاستخدام عباراتهم ، وضربوا السيارة سيدان ...

اخترق الألمان في سيدان ، وتحولوا أولاً ... إلى البحر ، لتطويق البريطانيين وتصفيتهم قبل أن يعلموا أنه لا يوجد شيء بينهم (البريطانيون) وباريس. لم تسقط باريس & # 8217t حتى 12 أو 15 يونيو. ولكن في 20 مايو ، قيل لنا ، & # 8220 لا يوجد أي شيء على الإطلاق بين الجيش الألماني وفرنسا يمكنه تقديم أدنى نوع من الدفاع ... & # 8221

لا أعتقد أن أي شخص كان مستعدًا لمدى انهيار كل شيء & # 8211 حرفيًا & # 8211 في غضون عدة أيام. نسميها أسبوع. في الواقع ، في العاشر من مايو ، كنت أقوم بالواجب ، عطلات نهاية الأسبوع ، وكنا مستعدين ، في حال اضطررنا إلى إخلاء باريس ، كان لكل سفارة مكان عبر نهر اللوار ، أو قصر أو شيء من هذا القبيل ... كان المالك قد أتاحه إذا كانت التفجيرات وما إلى ذلك من النوع الذي أردت فيه سحب بعض أفرادك وجعلهم يتواجدون في مناطق لا توجد بها أهداف أو أهداف عسكرية. قدت سيارتي بعد ظهر أحد الأيام ، وأقضي الليل ، وفي اليوم التالي أعود بالسيارة وفي الليلة التالية. استغرقت الرحلة ساعة أو ساعتين ونصف الساعة. كان لا يزال يعمل كالمعتاد.

تلقيت مكالمة ، في صباح اليوم العاشر & # 8230 ، & # 8220 ، اخترق الألمان في باريس. عد إلى الجحيم سريعًا. & # 8221 أقلعنا & # 8230 بينما كنا نقترب من المطار في جولات ، انطلقت صفارات الإنذار ، وكنا على بعد حوالي ميل واحد منها ، في أحد تلك البلدان الفرنسية التي تصطف على جانبيها الأشجار الطرق. فجأة ، اجتاحت هذه الطائرات ، وسحبنا السيارة تحت شجرة ، وقفزنا في حفرة. بدأوا في قصف المطار وقصفه. عدنا إلى باريس بشكل جيد ، وكان هناك. لكن قلة الاستعداد ، يمكنك أن ترى… استمر العمل كالمعتاد في باريس ، في حياة الشعب الفرنسي ، وفي حياة فرنسا….

تم وضع الخطط من أجل [الإخلاء] ، لأنه كان من الواضح تمامًا أن هذا هو الأمر. [كان من المقرر إجلاء الزوجات والعائلات] في الحال. فعل بوليت ذلك بحكمة شديدة. لقد تم إعطاؤهم الاختيار. تم الإعراب عن الأمل في أنهم سيعودون إلى الولايات المتحدة ، لكن تم إعطاؤهم أيضًا خيارًا ... الذهاب إلى إسبانيا أو البرتغال. قررت أنا وزوجتي أن البقاء في البرتغال سيكون أفضل رهان ، بدلاً من العودة عبر المحيط الأطلسي .... غادر بعضهم على متن سفن كانت لا تزال تقلع من لوهافر وخاصة من بوردو ، [لكن] ذهبت الزوجة وابنتها إلى لشبونة.

كانت الأخبار تزداد سوءًا كل يوم ، وفي النهاية ، في بداية شهر يونيو ، كان من الواضح تمامًا أنها كانت مجرد مسألة وقت. طلب مني السيد بوليت أن أذهب [إلى الحكومة الفرنسية]. قرر بوليت أنه لا ... يرغب في مرافقة الحكومة ، لأن الحكومة قد تستمر في ... شمال إفريقيا ، لمواصلة القتال هناك ، وكانت لديه طموحات قوية في أن يكون وزيرًا للحرب أو وزيرًا للبحرية ، ولم يفعل & # 8217t يريدون أن يجمدوا في شمال أفريقيا أو في مكان ما….

لذلك اختار السيد بوليت البقاء في باريس مع بوب مورفي ومعظم الموظفين. ثم قرر أنه سيكون هناك مجموعة [اتصال] صغيرة ... يجب أن ترافق الحكومة الفرنسية & # 8230. تحدث [بوليت أيضًا] إلى الرئيس قائلاً إن توني بيدل [السفير في بولندا في

سيكون عام 1939 [نوعًا من] سفيرًا متجولًا ... بالقرب من الحكومة الفرنسية. توني بيدل ، عندما سقطت بولندا في أيلول / سبتمبر 821739 ، انسحب عبر بولندا إلى أوروبا الشرقية و… مع الحكومة البولندية في المنفى [عندما تم تأسيسها في أنجيه ، فرنسا]. لذا تواصل بوليت مع توني بيدل ، ثم أرسلني في يونيو / حزيران لرؤيته وشرح الصفقة برمتها ، والعودة إلى باريس.

نزلت ورأيت توني بيدل ، ثم انعطفت من قبل بوردو. طائراتنا لم يكن بها مدافع في تلك الأيام كان لديهم فقط رشاشات. كان من الواضح تمامًا [من] ما كان يحدث بين Luftwaffe وسلاح الجو الملكي البريطاني ، أنه إذا لم يكن لديك مدافع & # 8217t ، فقد لا تنهض في الهواء. لذلك حصلنا على خطط مدفع هيسبانا-سويزا ، مدفع 20 ملم ، من سويسرا ، وكان من المقرر أن يتم تجميعهم على متن أمريكا ، والتي كانت آخر سفينة [أمريكية] من الواضح أنها ستغادر بوردو ... ] كان القبطان ضابطًا احتياطيًا في البحرية. تم تسليم المخططات إليه… أسقطها ملحقنا العسكري. كنت قد انعطفت إلى بوردو لمعرفة آخر سفينة غادرت ، وذاك

كل شيء سار على ما يرام ... ثم عد إلى باريس.

مطاردة الحكومة الفرنسية

عدت إلى باريس بعد يوم سيء للغاية ، حيث كانت الطرق لا تزال مزدحمة. كنت أسير في الاتجاه الخطأ ، وكانت الطرق مزدحمة للغاية. لقد أمضيت حوالي أربع ساعات فقط & # 8217 أنام ، لأنه لم يكن هناك مكان للنوم. امتلأت الفنادق في بوردو ورويال جورج وجميع الفنادق بالبرلمانيين الفرنسيين ... السياسيين واللاجئين.

بدأت مسيرتي في الساعة 4:00 صباحًا ... كنت أقود سيارة. كانت الطريقة الوحيدة للذهاب. قتال أربعة سطور من الناس الذين ينزلون ، تم قصفنا مرتين وقصفنا مرتين. عدت إلى باريس حوالي السادسة أو السابعة في تلك الليلة ، وقيل لي إن الحكومة الفرنسية قررت الانتقال ... قيل لي أن أعود للانضمام إليهم. So I left at 7:00 with the clothes on my back, going on side roads which I knew well out to Gambais, where I had [a] house, bypassing Versailles and the main roads that were still clogged and congested…picked up a suitcase, [put] a suit….some shirts…pajamas, and a toothbrush, and left at 3:00 in the morning for Tours, where the government was. I got there in the morning, about 11:00 o’clock. Normally it would have taken me two hours. I reported to Tony Biddle…. At this time, the French [told us they] were working on a message for President Roosevelt.

Paul Reynaud had replaced Daladier as Prime Minister. So I went with Tony Biddle, who didn’t speak much French, spent the night with him at the Chateau Azay le Rideau, and we left at 4:00 in the morning, because they were afraid Tours would be bombed, and the French government was about 100 kilometers up in the Loire at the chateau….

Reynaud was in a dressing gown, [and he] had this vinyl text. He had the final appeal of the French to the American Government, to President Roosevelt, which was basically a propaganda ploy, to exonerate himself more than anything else, because there was nothing we could do….You can say, “Well, you know, I appealed, but our friends didn’t help us or wouldn’t help us,” or whatever it might be.

So we talked about ten minutes, and then Roland de Marjorie [Secretary of Embassy to London before the war], the father of the present French ambassador today… a very capable French diplomat, and I sat down and went over and worked out the English translation of this final appeal from Reynaud to Roosevelt, which was in French. We got an agreement on the English text, that it conveyed all the nuances and the other things….

Tony Biddle said that he was going to push on toward Bordeaux, because [the French government] told us they were moving on from Tours to Bordeaux. So Tony Biddle…picked up his wife and went on to Bordeaux…I went back…dictated [and sent] the telegram of this final meeting with Paul Reynaud, the French prime minister, and the text of message…We…[had to use]…the PTT [French public telegraph, telephone, and post administration]…because we had no communications other than the local communications within the[town]. [We were finished] about 7:00 o’clock that night [and left] for Bordeaux.

We got messages out about what was happening, because this was in the midst of the power [struggle], where Laval and Petain were working to replace Paul Reynaud….In the meantime, the Germans bombed us. To hasten the decision-making process of the French government with this change, the Germans bombed Bordeaux. We’d hear a bomb drop, and all of a sudden you’d see the columns of debris and smoke coming right towards you. The nearest one hit about 200 meters from us. We took refuge…under the desks in the office.

Then the Petain-Reynaud government came in, said they would sign the armistice. The armistice was signed, and it was announced that the government was established in Vichy…[We went] to Vichy.

Q: During this time of change of government in Bordeaux, there was nothing constructive that the United States could do at this point.

MACARTHUR: Absolutely nothing. We were 3,000 miles away, we had no forces mobilized, [there was] nothing that we could do… Our voice was absolutely zero….You must remember [Pierre] Laval staked everything on a German victory. In fact, you may remember that in 󈧭, after…the Vichy Government had been…established, he made that basic statement, “Je souhaite la victoire allemande”–“I want a German victory.”

And Laval saw France as Germany’s first satellite. With the evil conviction they have of their superiority, Laval was convinced that the French …would fix everything up if Germany won the war. They would be the first of the satellites, and he had a very special condition by collaborating with the Germans.


Why is Paris called the ‘The City of Light’?

Paris is often referred to as ‘The City of Light’, and not just because it was one of the first European cities to install widespread gas-powered lighting. It was also the centre of the European Enlightenment in the mid-18th century – a period that was marked by an explosion of new, revolutionary ideas concerning people’s relationships to the world around them, to God and to the state.

It was an era in which philosophers, writers and thinkers emphasised the primacy of logic and science over religion. They questioned the idea of the absolute monarchy and the divine right of kings and promoted notions of individual liberty and ideals such as freedom of speech.

Led by French thinkers such as Denis Diderot and Voltaire, as well as the Swiss-born Jean-Jacques Rousseau, this movement covered everything from arts and sciences to economics but mostly concerned itself with politics. Ideas that emerged during this ‘enlightened’ period provided much of the intellectual underpinning for the French Revolution as well as the foundation of the United States.


Nazi Germany Conquers France: April 1940-December 1940

The first several months of World War II -- nicknamed the "Phony War" -- began and ended with the German invasion of neighboring states -- Poland first, in September 1939, and then Denmark and Norway in April 1940. Here, the similarity ended. Nazi Germany invaded Scandinavia in 1940 due to Germany's naval war against the British and their American suppliers, and to protect the winter route for iron from Sweden. And unlike the invasion of Poland, the attacks on Denmark and Norway launched a permanent state of fighting in Europe that lasted right down to German defeat in May 1945.

World War II Image Gallery

The brief northern campaign was one of the most successful of Hitler's gambles. On April 9, German forces entered Denmark and occupied the peninsula without serious resistance. A seaborne and airborne force, covered by a German air screen, then invaded Norway. Despite stubborn Norwegian resistance, and the landing of British and French troops in support in northern Norway, the Norwegian government agreed to an armistice on June 9. However, many German warships were sunk or damaged in this operation.

On May 10, Adolf Hitler had his forces in the West -- after months of patient preparation -- launch the attack on France through the Low Countries and the Ardennes Forest farther to the south, which the Allies had thought impassable by a modern army. A few hours after German troops crossed the Dutch border, an act of long-term significance took place in London when Winston Churchill succeeded Neville Chamberlain as British prime minister. At that moment, Churchill later wrote, "I felt as if I was walking with destiny."

The first weeks of Churchill's premiership proved disastrous for the Allies. German plans to push heavily armored divisions along forested terrain, supported by waves of aircraft, succeeded well beyond the expectations of many German generals. The French defensive line was pierced, and within days a gap burst open in the Allied front that could not be closed. The British Expeditionary Force was pushed back toward the sea around the port of Dunkirk, France, and faced annihilation -- until General Karl Rudolf Gerd von Rundstedt and Adolf Hitler ordered German forces to stop on May 24 to refit and prepare to break the new French defense line further south. By the time the attacks began again on May 26, the British had planned a hasty marine retreat. By June 4, 338,000 troops, one-third of them French, had been evacuated.

Though the "miracle of Dunkirk" has long been celebrated in Britain, it represented an ignominious defeat. The surviving French resistance slowly crumbled. On June 14, German forces entered Paris on June 22, the French sued for an armistice, and German victory was complete. While a similar campaign during World War I had lasted four years and cost the lives of 1.5 million Germans, this campaign was over in six weeks. This time, Nazi Germany lost 30,000 men. The reasons for the rapid German victory have been debated often. The Allies, including Dutch and Belgian forces, had a clear advantage in number of army divisions, tanks, and armored vehicles. Airpower favored the Germans, but only because German air forces were concentrated in an aerial spearhead that pushed forward in coordination with the armored divisions on the ground. Military competence and strategic daring counted for something on the German side. The central problem for the Allies was the dispersal of their troops. Because French commander Maurice Gamelin had sent his reserve army northward, it could not plug the Ardennes gap. Aircraft were stationed all over France and Britain, but were not concentrated at the front and the system of communications on the western side worked poorly. The argument that French soldiers lacked stomach for the fight because French society was in some sense "decadent" is difficult to prove. Their morale was poor because they sensed that they were poorly led. German victory in June 1940 had profound consequences. For the British and French, it was the worst possible outcome. France was defeated, its northern half as well as its Atlantic coast occupied by German forces. Britain was isolated from Continental Europe and had no prospect of reentering it to dislodge Adolf Hitler without the help of powerful allies (i.e., the United States and Soviet Union). France was now ruled by the authoritarian Marshal Philippe Pétain, who set up a new government center at Vichy, where his regime pursued policies that mimicked those of other Fascist states.

On June 10, 1940, Benito Mussolini's Italy declared war on Britain and France. Thus, a powerful enemy lay across Britain's main route in the Mediterranean to its eastern empire. Hitler was faced with the pleasing but unexpected prospect of German domination of Europe. On July 19, he announced before the Reichstag proposals for a European peace if Britain would accept the reality of German dominance and end hostilities. Churchill's government rejected it. British society braced itself for a possible invasion.

Hitler faced a critical dilemma in the summer of 1940. Successful beyond his expectations, he wanted to subordinate Britain in order to prepare for conflicts with the Soviet Union and the United States. When Britain refused to accept a German peace, Hitler ordered his forces to prepare to invade. ال وفتوافا (air force) was given the task of softening British resistance.

On July 31, a few days before the air attacks on Britain began in earnest, Adolf Hitler called his commanders together and told them that he had abandoned his and their hopes of invading the Soviet Union in the fall of 1940, and instead would begin that operation in the spring of 1941. German troops were sent into Romania and military arrangements were made with Finland since these two countries were to join Nazi Germany in invading the Soviet Union.

While the invasion of Britain (Operation Sealion) was being prepared, the وفتوافا began its assault. This was the start of what would become known as the Battle of Britain. Waves of bombers, strongly supported by fighter aircraft, first attacked British air fields and sources of air supply. In September, they attacked the whole military and urban infrastructure within range of German fighters. The Germans' goal was to create conditions for landing an invasion force on the coast of southern England. The air battle was regarded as decisive only because the failure to eliminate Britain's Royal Air Force (RAF) would force the postponement of what the Germans considered a risky operation.

The defending British fighter force had difficulty preventing German bombing, but it was able to inflict high levels of attrition on the attacking force thanks to the first successful use of radar detection. From July to the end of October 1940, the RAF lost 915 aircraft while the Germans lost 1,733. The number of fighter pilots and fighter aircraft on the British side remained at roughly the same level as at the start of the battle, but German numbers declined. By mid-September, it was evident that the وفتوافا was making little headway, and the first phase of the Battle of Britain was over.

The second phase was more deadly and more prolonged. On September 17, Adolph Hitler postponed Sealion, and the وفتوافا was given the task of knocking Britain out of the war by bombing alone. Heavy raids were directed at military and economic targets as well as urban areas, and civilian casualties were heavy. More than 40,000 British citizens were killed during the course of the "Blitz," which came to be directed at all major ports and industrial and commercial centers.

By December 1940, the German leadership expected Britain to surrender. "When will Churchill capitulate?" Joseph Goebbels wrote in his diary. Bombing did produce widespread disruption and local panic, but at no point did the British government consider surrender. Gold and foreign exchange reserves were moved to Canada, and preparations were made for guerrilla activities in any portion of the country occupied by the Germans. The public was heartened by news of British victories in East Africa and Libya against Italian-led forces, and the knowledge that British bombers were regularly attacking German cities in return.

See the next section for a detailed timeline on the important World War II events that occurred during early April 1940.

To follow more major events of World War II, see:

What drove Germany to become so powerful? Learn more about the ideology of wartime Germany, the end of aggression and the aftermath of the war:


A history of Paris during Nazi occupation


Armed fighters take part in the liberation of Paris. Under the Nazi occupation, many Parisians not only cooperated with the Germans but felt humiliated, guilty and defensive about it. (Keystone/Getty Images)

Like so much else that happened in France during World War II, the Nazi occupation of Paris was something entirely more complex and ambiguous than has generally been understood. We tend to think of those four years as difficult but minimally destructive by comparison with the hell the Nazis wreaked elsewhere in the country. But just as Keith Lowe made plain in his magisterial “Savage Continent” (2012) that, in the years following Germany’s surrender in 1945, France was a place not of peace but of widespread hatred and violence, so Ronald C. Rosbottom leaves no doubt, in “When Paris Went Dark,” that the Nazi occupation was a terrible time for Paris, not just because the Nazis were there but because Paris itself was complicit in its own humiliation:

“Even today, the French endeavor both to remember and to find ways to forget their country’s trials during World War II their ambivalence stems from the cunning and original arrangement they devised with the Nazis, which was approved by Hitler and assented to by Philipe Petain, the recently appointed head of the Third Republic, that had ended the Battle of France in June of 1940. This treaty — known by all as the Armistice — had entangled France and the French in a web of cooperation, resistance, accommodation, and, later, of defensiveness, forgetfulness, and guilt from which they are still trying to escape.”

Rosbottom, who teaches at Amherst College, has written an unconventional account of the Nazi occupation, focusing on its thematic aspects rather than providing a standard chronological history. His book “aims to give an account of how the Parisians viewed the Germans and vice versa of how the Parisian citizen figured out a code of daily conduct toward his nemesis and effected it of how the citizen of the Occupation handled his psychological and emotional responses to the presence of a powerful enemy and of how each side perpetuated real and symbolic violence on the other.” It is almost certainly a unique event in human history, one in which a vicious and unscrupulous invader occupied a city known for its sophistication and liberality, declining to destroy it or even to exact physical damage on more than a minority of its citizens yet leaving it in a state of “embarrassment, self-abasement, guilt and a felt loss of masculine superiority that would mark the years of the Occupation” and that, Rosbottom persuasively argues, continued long thereafter.

To this day, he writes, one must be struck by “how sensitive Paris and Parisians remain about the role of the city and its citizens in its most humiliating moment of the twentieth century.” The history of Paris from 1940 to ’44 gives the lie to the old childhood taunt: Sticks and stones may break my bones, but names will never hurt me. The Germans for the most part spared Parisians sticks and stones (except, of course, Parisians who were Jewish), but the “names” they inflicted in the form of truncated freedoms, greatly reduced food and supplies, an unceasing fear of the unexpected and calamitous, and the simple fact of their inescapable, looming presence did deep damage of a different kind.

It is difficult to visit Paris today and conjure up much sense of the city in the early 1940s. It is indeed, as it is called throughout the world, the City of Light, but it was “a darker city — gray and brown, not to mention noir (black), were required adjectives to describe the absence of ambient light.” It was a quiet city as well: “The cacophony of daily urban engagement — passersby, hawkers, street minstrels and performers, construction work, and especially traffic noise — was severely diminished . . . writers of the period, such as Colette, emphasize how quiet Paris became during those years. Sometimes the silence brought benefits, when pleasant sounds — birdsong, music — were able to reach Parisians’ ears. . . . But mostly, the new silence in such a vital capital must have been confusing and intermittently frightening. Police sirens were more menacing, airplane engines meant danger, a shout or scream demanded a more nervous response.”

‘When Paris Went Dark: The City of Light Under German Occupation, 1940-1944’ by Ronald C. Rosbottom (Little, Brown)

The sirens must have been especially terrifying because those who usually sounded them, the French police, were no friends to the ordinary citizens of the city: “Though the French police have spent years trying to dodge their reputation as enablers, there is no doubt, now that the archives are almost all freely open, that the French forces of order were active, not reluctant, collaborators with the Germans. Indeed, there is no way the Germans could have succeeded as well as they did in rounding up . . . ‘illegals’ if it had not been for the help of the local police forces. The Germans quite simply did not have enough personnel to track and keep files on Jews or plan and carry out raids, arrests, and incarcerations. Nor did they know as intimately the labyrinth that was the city of Paris.”

The city was dark, silent and constricted “physical and psychological space seemed to progressively narrow.” Rosbottom continues: “The very term occupation connotes ‘taking a place,’ and the most compelling stories of this period concern how ‘places’ — apartments, shops, subway trains, bookstores, buses, parks, cafes, streets and sidewalks, restaurants, cabarets, even brothels — were taken over by foreign soldiers and bureaucrats as well as by smug French collaborators.” Perhaps the most useful way one can attempt today to get some sense of what Paris was like then is to imagine one’s own city occupied by a foreign power. It is easy enough for me, looking out my window onto Logan Circle in Washington, to see in my mind two armed men in uniform standing at the streetlight in front of our building, and armored vehicles crowding civilian vehicles to the side around the circle itself. Imagine that, and you should have little trouble imagining how Paris shrank into itself, how the life of the city was squeezed into a thin trickle of silent despair.

Eventually Paris did resist the Nazis, but the effects were limited — the most to be said is that the Resistance there “did keep the Reich and their Vichy allies on the alert and did send a message to the world that Paris was not being benignly held prisoner” — and the myths the French have derived from it are only tangentially related to reality. “French resistance against the Nazis has been asked to serve critical functions in that nation’s collective memory,” Rosbottom writes. The myth “served to postpone for a quarter of a century deeper analyses of how easily France had been beaten and how feckless had been the nation’s reaction to German authority, especially between 1940 and 1943. Finally, the myth of a universal resistance was important to France’s idea of itself as a beacon for human liberty and as an example of the courage one needed in the face of hideous political ideologies.”

Paris in those years was “a city where many, many young and middle-aged men were in prison, concentration camps, in hiding, or in the underground,” so almost by default the Resistance became in significant measure a movement of the young and of women and girls, without whom “the Parisian resistance, no matter its ideology, could not have been as successful as it was.” It did keep the Germans and their henchmen in the police force on the qui vive, but there remained “the ethical questions that would haunt France for decades: Which actions, exactly, constitute collaboration and which constitute resistance?”

The unhappy truth, about France generally and Paris specifically, is that there were more overt acts of collaboration than of resistance, though that began to change as German resources were challenged elsewhere from 1943 onward, leaving weak and vulnerable occupation forces in the city. The French have been eager to present themselves as far more important to the fight for freedom than they actually were, and the Resistance mythology has been essential to maintaining what is largely a fiction, if not a fantasy. As this fine book makes clear, there is little to celebrate in the story of Paris in the occupation and much to lament.


WW2: Eiffel Tower’s lift cables were cut so that Hitler would have to climb the steps to the top

Constructed at the end of the nineteenth century to serve as the entrance to the 1889 World’s Fair, the Eiffel Tower was initially a subject of criticism from the French intelligentsia artists and intellectuals believed that such a tower would only cast a shadow on other significant landmarks in the French capital. But during the first half of the twentieth century, the Eiffel Tower eventually became a cultural icon of France and one of the most recognizable sites in the whole world.

First and foremost, the iconic site of Paris was a place where many innovations and experiments took place in the early twentieth century. For instance, in 1910, the German physicist Theodor Wulf conducted experiments and measured radiant energy at the top and the bottom of the tower, surprisingly proving that the energy was more present at the top he accidentally discovered what is today known as cosmic rays.

In 1911, the tower was also used for some successful parachute demonstrations with a dummy. Well, that lasted shortly, as, in 1912, an Austrian tailor named Franz Reichelt died after jumping from the first level of the tower to demonstrate his parachute design.

In between the two World Wars, the site made space for the tallest-situated adverts in the world at that period, which had been illuminated Citroën signs on three sides of the tower. The tower also hosted experimental low-resolution television transmissions.

The Eiffel Tower was not excluded from the events of WWI and WWII. In 1914, at the outbreak of WWI, a radio transmitter was situated in the tower which jammed German radio communications, seriously hindering the enemy’s advance on Paris and contributing to the Allied victory at the East Battle of the Marne from 7–12 September 1914.

The Germans, however, captured Paris during WWII. Upon their arrival in the city, the lift cables of the Eiffel Tower were cut by the French. During the years of the war, the site remained closed to the public, and the elevators were repaired only in 1946. In 1940, the German soldiers had to climb the tower to hoist the swastika flag the flag was so large that it was blown away just a couple of hours later and needed to be replaced with a smaller one. The Tricolour remained lowered until 25 June 1944, until the Germans had been driven out of the capital.

Adolf Hitler visiting Paris on 23 June 1941 photo credit

Hitler visited Paris only once, and reportedly, he would gush about the French capital for months afterward. He was so impressed by the city, especially upon visiting Napoleon’s tomb, as both him and Napoleon had been foreigners to the countries they ruled. When he was at the Eiffel Tower, he preferred to stay on the ground.

After the visit, the Fuhrer also considered massive construction program of new public buildings in Berlin, in an attempt to “destroy” Paris, not with bombs, but with imposing architectural achievements. He had ordered such plan to his friend and architect, Albert Speer, also noting: “Wasn’t Paris beautiful? But Berlin should be far more beautiful. When we are finished in Berlin, Paris will only be a shadow.”

Photo of General Dietrich von Cholitz picture credit

By August 1944, the fortunes of the Nazis had changed in the war. The Allies were nearing Paris and Hitler ordered General Dietrich von Cholitz, who was at that point newly-appointed military governor of Paris, to demolish all Parisian religious and historical monuments, the Eiffel Tower included. Hitler’s words were: “The city must not fall into the enemy’s hand except if lying in complete rubble.”

But General von Cholitz was conscious that the German military was not that strong anymore and had later also asserted that he believed Hitler was already insane at that point. He was soon saluted as “the Saviour of Paris.”

American soldiers watch as the Tricolor flies from the Eiffel Tower again, c. 25 August 1944

After the war, a couple of more intriguing events took place around the iconic Eiffel Tower. A fire in 1956 started in the television transmitter, damaging its top. It took a year for repairs and the installation of the current radio aerial.

Allegedly, in 1967, the tower was to be dismantled and temporarily relocated to Montreal to serve as a landmark and tourist attraction during the Expo 67, but this never came to pass. As of 1964, the Eiffel Tower is also officially declared as a historical monument by the Minister of Cultural Affairs, André Malraux.


Places Where You Can Still See Evidence of the Nazi Occupation of Paris

Many of Paris’s luxury hotels were requisitioned by the Nazis, and the elegant Le Meurice was repurposed into the headquarters of the German occupation of "Gross Paris" (greater Paris). On August 7, 1944, as the war's endgame was beginning, a new military governor of Paris, General Dietrich von Choltitz, moved in. Specifically chosen for his track record of rigid obedience, he was on strict instruction from Hitler to destroy the city rather than let it fall into the hands of the Allies. However, a few weeks later, the famous question Hitler asked von Choltitz, “Is Paris Burning?”, would not receive an affirmative answer. The story (which is disputed) goes that during meetings at Le Meurice, the Swedish consul-general in Paris, Raoul Nordling, helped convince von Choltitz to defy the Fuhrer's orders and spare Paris. No matter what transpired at that meeting, on August 25 the hotel was stormed by the French Free Forces, to whom von Choltitz surrendered—a bullet hole next to the “M” above the main door is a more definite testament to that event.

Another strategic Nazi position in Paris, the Belle Époque-era Hotel Majestic had been sold to the French government in 1936 and converted into offices for the Ministry of Defense. It’s thus not surprising that the German military high command decided to make it their headquarters. It was here where deportation orders against Parisian Jews were processed. However, not everyone in the upper echelons of the German military agreed with the radical policies of the Fuhrer. Among the dissidents was Carl-Heinrich von Stülpnagel, the military commander of German-occupied France, who helped design, from his second floor office of the building, the failed July 20, 1944, assassination plot against Hitler. After the war, the building became the first headquarters of UNESCO, and it was also where the Paris Peace Accords were signed in 1973, marking the official end of the Vietnam War. In 2014, it returned to its original purpose as a hotel as part of the Peninsula brand.

With rations, reduced access to transportation, and curfews, life was not easy for Parisians during the Occupation, and even less so for its Jewish residents, who were forced to wear the yellow Star of David and were banned from certain professions and public places. While some individual deportations to concentration camps began in 1940, it was from 1941 onward that group roundups began. Over the course of the Occupation, 76,000 of France’s 330,000 Jews were deported—and only approximately 2,500 survivors returned. The darkest episode of Nazi deportations in France took place on July 16 and 17, 1942 when 13,152 Jews were rounded up and deported to Auschwitz. Of these, 8,160, including 4,115 children, were first taken to the Vél’ d’Hiv, the Vélodrome d'Hiver, an indoor bicycle racing cycle track and stadium located near the Eiffel Tower. They were held in the venue for five days with little food and water and no sanitary facilities.

The complex was eventually demolished in 1959, and today a square and a memorial garden in the vicinity pay tribute to victims of the atrocity. Further commemorative plaques for the Vél’ d’Hiv roundup and other deportations can be found throughout Paris, particularly on buildings throughout the Marais district, the historic center of the Jewish community. One of these is on the school at 8 rue des Hospitalières Saint-Gervais, which had 260 students deported during the war, including 165 during the Vél d’Hiv roundup.

Jacques Jaujard, the director of the French Musées Nationaux, had the foresight to evacuate the greatest treasures of the Louvre at the outbreak of the war in August 1939 (one hiding place, a castle in the Loire Valley, is now a hotel). But some 100,000 privately owned works of art remained vulnerable. Some Jewish collectors managed to get their art out in time, but due to a new law, anyone who left France just before the war was stripped of their French nationality, and their possessions could be seized. Confiscated art ended up in the Jeu de Paume, a former tennis court on the Place de la Concorde that was used for temporary exhibits of the Louvre. It became something of an art supermarket where top ranking Nazi officials could help themselves to precious masterpieces. Hermann Göring, the head of the Luftwaffe, was particularly zealous, and on his several visits to the gallery he had more than 1,300 artworks shipped back to his residence in Germany. Luckily, the trafficking of this stolen art was secretly recorded by a Jeu de Paume curator, Rose Valland, whose assiduous work, along with those of the famous Monuments Men, helped bring 60,000 works back to France. Be that as it may, fewer than half of the missing works returned to their rightful owners.

During the Occupation, the Prefecture de Police had a special squad which collaborated with the Germans by tracking Jews, communists, and members of the Resistance. But with the news of the continued Allied victories in Normandy in 1944, Parisians made it a target of a newly emboldened rebellion. On August 15, an uprising began with a general strike by Métro employees, the police, and the Gendarmerie military police. This social movement was joined by other workers in the following days. On August 19, their revolt accelerated with the armed insurrection of the French Forces of the Interior (FFI). Despite being poorly equipped, they managed to gain control of the Prefecture de Police that same day, assisted by members of the French police themselves. The major victory of capturing the Prefecture persuaded General Eisenhower to allow General Leclerc to lead the French 2nd Armoured and US 4th Infantry Divisions towards Paris. After his surrender on August 25 at Le Meurice, General von Choltitz was taken to the Prefecture to sign the official surrender of Paris. The battle for the Prefecture and its victims are commemorated on a plaque beside the entrance on rue de la Cité, where damage from gunshots and cannon is also visible.

Another requisitioned building, the Left Bank’s most prestigious hotel became the headquarters of German military intelligence. A popular prewar meeting point of Paris’ intellectual and artistic elite, at the outbreak of the war, the hotel accommodated a number of artists and musicians who had fled Nazi-occupied zones. It was therefore fitting that, upon the Liberation of Paris, General de Gaulle requisitioned it as the main repatriation center for displaced people, returnees from concentration camps, and prisoners of war. De Gaulle was personally fond of the hotel, having stayed there many times, including just before he escaped to London.

In addition to the plaques, monuments, and damage found around the city, several significant memorials and museums have been established to pay homage and keep the memory of the horrific events of WWII alive. Located in the Marais, the Memorial of the Shoah (pictured 17 Rue Geoffroy l'Asnier) comprises a museum on the Holocaust, the Memorial of the Unknown Jewish Martyr, and walls listing deported people and those who risked their own lives to save Jews. It also houses the Center of Contemporary Jewish Documentation, an organization secretly founded by Isaac Schneersohn and Léon Poliakov in 1943 in the southeast French city of Grenoble, in unoccupied yet still perilous France, with the aim of collecting evidence of anti-Jewish persecution in Europe as it happened.

Behind Notre-Dame on the eastern point of Ile-de-la-Cité, the Memorial to the Martyrs of the Deportation is a sober monument dedicated in 1962 by Charles de Gaulle to commemorate the 200,000 people deported from France to Nazi concentration camps during the war. For those looking for more information on Paris during WWII and the Liberation, the Army Museum at Les Invalides has a wing dedicated to the Order of the Resistance, and the Musée de la Libération de Paris announced it will open a new space at Denfert-Rochereau in time for the 75th anniversary of the Liberation of Paris on August 25, 2019. You can also visit some of these sites and delve into the topic with a local historian on a "Paris WW2 Nazi Occupation Tour: Lights Out" guided walking route offered by Context Travel.